<<

стр. 6
(всего 8)

СОДЕРЖАНИЕ

>>

спустя наступил паралич, вызванный контузией всего тела.
тем прицепил ремешок от приборной доски за штурвал, что-
Руки и ноги стали холодными, пульс ослабел, и Кария скон-
бы тот не двигался при отрыве от «бетти». Потом пристегнул
чался. Позже обнаружилось, что авария произошла из-за
ремень и отстукал сигнал готовности по системе связи с
ошибки при сборке балласта. Накануне вечером перед испы-
самолетом-носителем.
танием Накао, начальник отдела обслуживания, собрал всех
Когда «бетти» приблизилась к зоне сбрасывания, пилот
пилотов «охка» и подробно объяснил им, почему вода из
неотрывно смотрел на красный огонек на контрольной па-
хвостовых баков должна сбрасываться первой. Кария снача-
нельке. Последовали три коротких вспышки и жужжащий
ла сбросил воду из носового бака.
звук, затем одна долгая вспышка и одна короткая, и в это
Делать было нечего — пилот допустил ошибку. Оплаки-
мгновение «охка» отвалилась от самолета-носителя и камнем
вать гибель Карии не было времени, однако соединение «Боги
полетела вниз.
грома» провело экстренное совещание и решило в будущих
Пилот увидел, как вокруг него в кабине поднимается
учебно-тренировочных полетах не использовать больше воду
пыль, и ощутил полную невесомость. Сбросив ремешок, он
в качестве балласта. На следующий день, сразу же после
ухватился за штурвал обеими руками, наблюдая, как внизу
краткой похоронной церемонии для Карии, тренировочные
показалась земля. Прежде чем начать планировать со скоро-
полеты возобновились.
стью 250 миль в час, самолет упал почти на 300 м. Накре-

PB 337
нившись на левый борт, пилот мельком увидел Тихий оке- бардировщиков «бетти» и истребителей «зиро», что, разуме-
ан. Он опустил закрылки и направился к временному аэро- ется, не могло не говорить о размахе операции.
порту. По мере того, как день тянулся за днем, первоначальная
Приближаясь при быстро идущей на убыль высоте к пес- решимость пилотов «охка» стала слабеть. Бывшие летчики-
чаной посадочной полосе на скорости 100 миль в час, он истребители скучали по машинам, которые хорошо знали.
приготовился к удару. Полозья так и врезались в песок. Са- Однако учебно-тренировочные полеты «охка» продолжа-
молет подпрыгнул и проскользил еще несколько десятков лись, но насчет самого самолетика было много недовольства.
ярдов, прежде чем остановиться в облаке пыли. Пилот был Капитан-лейтенант Нонака, командир эскадрильи самолетов-
цел и невредим, только весь взмок от пота. В течение двух носителей, даже не пытался скрывать своего презрения к
долгих минут, после того как его сбросили с «бетти», он самолетику. Упомянув о принципе флота сражаться до кон-
невольно сдерживал дыхание, и сейчас оно вырвалось из ца любым имеющимся в его распоряжении оружием, даже
него глубоким выдохом. Он страшно обрадовался, что все копьями, Нонака язвительно обронил:
закончилось, думая, что его смертельное пикирование ока- — Однако же этим копьем очень трудно пользоваться!
жется гораздо легче этого тренировочного. Нонака однажды выразил одолевавшие его сомнения, за-
Учебное пикирование продолжалось. «Охка» забирали с явив:
посадочной площадки и возвращали на основную взлетно- — Я всегда много болтаю, прибегаю к грубому, вульгар-
посадочную полосу на грузовике или на платформе неболь- ному языку. Однако по натуре я робкий человек и очень
шого паровозика по временной колее, проложенной лейте- боюсь смерти. А ругаюсь я, чтобы отвлечь собственный ра-
нантом-резервистом Ивао Цудзи, начальником подгруппы зум, чтобы поставить себя в такое положение, из которого я
отдела обслуживания. Прежде чем каждый из пилотов «охка» не мог бы пойти на попятный в самый последний момент.
садился в самолет для учебного пикирования, Иваки не- Но я не хочу убивать себя, тем более этим дешевым копьем!
сколько раз выкрикивал: «Врежьте по авианосцу лбом! Врежь- Я хотел бы снова вернуться к ночным налетам.
те по авианосцу лбом!» Люди прозвали его жабой — у него Замечания и жалобы Нонаки дошли до ушей младшего
был слишком большой рот. После прохождения тренировоч- лейтенанта специальной службы Оты, которому первому при-
ного пикирования классификация пилота повышалась до шла в голову мысль создать особый самолет для смертников.
группы А. Прямо он Нонаку не критиковал, соглашаясь, что да, само-
15 ноября, через два дня после начала учебно-трениро- леты «охка» следовало бы оснастить реактивными двигателя-
вочных полетов, соединение «Боги грома» было офици- ми на жидком топливе, как и планировалось вначале.
ально придано Объединенному флоту на Тихоокеанском Точка зрения Оты сводилась к тому, чтобы благодаря
фронте. Командиром летной эскадрильи «охка» был на- реактивным двигателям на жидком топливе увеличилась бы
значен капитан-лейтенант Хасиро Янагисава, а лейтенант дальность полета и улучшились рабочие характеристики са-
Акира Хирано заменил погибшего при первом испытании молетов «охка», уменьшив тем самым бремя, которое легло
лейтенанта Карию. Эскадрилья «бетти» получила наиме- на самолеты-носители. Однако война не станет ждать, когда
нование 711-й ударной эскадрильи, а капитан-лейтенант усовершенствуют ракеты на жидком топливе, тем более что
Нонака был официально утвержден ее командиром. Ис- в Генеральном штабе ВМС дурных опасений Оты в отноше-
требители, приданные для охранения бомбардировщиков нии пороховых ракет не разделяли. Высшее начальство в
«бетти» и их бесценного груза, получили наименование ГШ ВМС убедило себя, что при достаточно обеспеченном
306-й эскадрильи истребителей, возглавил ее лейтенант охранении истребителями самолеты «охка» могут и впрямь
Кунио Кандзаки. превратиться в «безотказно поражающие врага копья».
Беспрецедентный случай — в одном соединении оказа- 23 ноября соединение «Боги грома» посетил, чтобы по-
лось три различных эскадрильи: самолетиков «охка», бом- смотреть как там идут дела, лично сам адмирал Оикава, на-

PB 339
чальник Генерального штаба. Один из экипажей предложил — Я пригласил вас сюда не с намерением посадить вас
преподнести адмиралу что-нибудь особенное — продемонст- на одну из «охк»! — в равной степени громким голосом отве-
рировать пикирование одного из пилотов, который в преды- тил Окамура. — Ваша работа заключается в том, чтобы под-
дущем испытании показал исключительно хороший резуль- держивать высокий моральный дух людей, пока они не уле-
тат. На эту роль был выбран младший лейтенант запаса Ха- тят на выполнение боевой задачи, а затем вербовать на их
чиро Хосокава. место других пилотов!
Хосокава, однако, не посчитал это за честь и пожаловал- — Вы хотите сказать, в бою я участвовать не буду? —
ся своему командиру, капитан-лейтенанту Янагисаве: вопил Янагисава.
— Не желаю я выпендриваться ради какого-то адмирала! — Хорошо! Хорошо! — сдался Окамура. — Вы можете
Пусть спикирует тот, чья сейчас очередь! — сказал он. — полететь в самом конце, но никак не раньше.
Я готов отправиться на «охка» с боевым вылетом, но с какой Окамура понимал, что как только начнутся боевые вы-
стати мне сейчас рисковать жизнью ради показухи? леты, всякая необходимость в командире звена отпадет.
Янагисава согласился с Хосокавой. Пилот «охка» был всего-навсего пассажиром на борту «бет-
— Нам не обязательно выкладываться, чтобы угодить ад- ти», пока цель не оказывалась в пределах дальности поле-
миралу. Будем продолжать нашу обычную тренировочную та, а когда он влезал в «охка», он становился не чем иным,
программу. как бомбой. Командование операцией во время вылетов
На следующий день перед самым началом тренировочно- будет уж скорее находиться в руках командира эскадрильи
го полета поступило предупреждение о воздушной тревоге, «бетти». Окмура растолковал это Янагисаве как можно тер-
и полет пришлось отменить. Девяносто три бомбардировщи- пеливей.
ка Б-29, базирующиеся на Марианские острова, пролетели — Моральный дух эскадрильи обычно создается во вре-
над полуостровом Идзу, отбомбили завод «Мусасино» ком- мя учебно-тренировочных полетов боевым порядком и в под-
пании «Накадзима эркрафт», а после налета ушли над побе- готовках для групповых атак, однако с самолетами «охка»
режьем Кудзукури в сторону Тихого океана. Беспомощные необходимости в такой подготовке нет. Следовательно, очень
пилоты соединения «Боги грома» наблюдали за конденсаци- важно, чтобы вы уделили основное внимание поддержанию
онными следами выхлопных газов двигателей огромных бом- морального духа людей, — добавил он.
бардировщиков, когда те направились обратно на свою базу. — В таком случае, — парировал Янагисава, — еще важ-
25 ноября, готовясь к передислокации на Филиппины, нее, чтобы командир показал пример и спикировал первым!
командир соединения Окамура разбил его на четыре подраз- Спор продолжался несколько минут. Наконец Янагисава
деления. Каждое состояло из 53 человек — 7 офицеров запа- сказал:
са и 46 унтер-офицеров. Каждое подразделение находилось — Я не приму роль, в соответствии с которой я не могу
под непосредственным командованием одного из выпускни- сражаться бок о бок с моими подчиненными. Что же касает-
ков военно-морского колледжа. ся задачи, о которой вы говорите, я бы предпочел, чтобы ее
После создания этих частей командир эскадрильи истре- взял на себя какой-нибудь человек постарше. Пожалуйста,
бителей Янагисава затеял спор с Окамурой из-за характера отправьте меня в часть, где есть обычные истребители!
своего назначения. Янагисава был переведен в 721-е как кад- Окамура понимал, что зашел в тупик, он сдался и назна-
ровый штабист, а не как пилот самолета «охка». Однако он чил командиром подразделения «Боги грома» командира авиа-
считал само собой разумеющимся, что разделит судьбу своих крыла Иваки, возложив на него ответственность поддержи-
подчиненных. вать моральных дух пилотов и вербовать новых людей для
— Согласно флотским традициям командир всегда ведет пополнения их рядов.
своих людей. Как командир эскадрильи в первый же вылет Среди пилотов соединения «Боги грома» этот шаг вы-
их должен повести я! — кричал он. звал всевозможные пересуды и слухи.

PB 341
Это означает, что эскадрилья «охка» не что иное, как тяги ракет невозможно, поэтому было решено обойтись
обыкновенный арсенал, и Янагисава отказался вести себя без них.
как его сторожевой пес, — ворчали люди. На следующий день была испытана бомбовая боеголов-
Реагируя на свое экстраординарное положение и пытаясь ка. Заряженная бомбой «охка» была сброшена в Тихий оке-
как-то с ним совладать, унтер-офицеры, пилоты «охка», ста- ан. Она взорвалась при соприкосновении с поверхностью,
ли проявлять расхлябанность и недисциплинированность. взметнув столб воды в 50 метров высотой, и еще несколько
Честь они отдавали неряшливо, если вообще снисходили до секунд после взрыва на поверхность поднимались белые им-
этого. Не при исполнении служебных обязанностей многие пульс-волны.
носили кашне, заявляя, будто им холодно. Некоторые отрас- Затем последовало первое испытание скорости, чтобы
тили длинные волосы, несмотря на положение устава о том, проверить устойчивость и рабочие характеристики самолета
что отпускать волосы разрешается только офицерам. Обыч- при 350 узлах. Хотя первоначально собирались использовать
ными стали жалобы на плохую пищу. самолет без пилота, уоррент-офицер Нагано полетел на «охка»,
Злостнейшие нарушители дисциплины оказались в под- потому как считал, что ее вполне можно посадить всего с
разделении «Боги грома» под командованием лейтенанта Ха- одной фюзеляжной ракетой. При испытании «охка» сброси-
яси, однако последний не обращал особого внимания на их ли на высоте 4000 м. Как только она начала планировать,
поведение, заявляя, что для людей, которые готовятся пойти Нагано зажег единственную фюзеляжную ракету. Стрелка
на верную смерть, устав ничего не значит. спидометра подскочила к расчетной скорости в 350 узлов.
Наконец о поведении одного пилота из унтер-офицеров Самолет вел себя как и ожидали, и Нагано благополучно
прослышал командир авиакрыла Иваки. Он пригласил к себе приземлился.
командиров всех четырех подразделений, отругал как следу- Оставалось всего одно испытание — посмотреть, будет
ет и приказал принять меры к тому, чтобы головы у всех ли самолет вести себя столь же послушно при критической
нарушителей дисциплины в их частях были побриты. скорости в 550 узлов. К «охка» должны были приладить три
Командир подразделения Мицухаси, у которого тоже были ракеты, а самолетик должны были поднять в воздух и сбро-
длинные волосы, первым побрил голову, чтобы показать сить, но только без пилота.
пример своим людям. Лейтенант Хаяси был не согласен с Ракеты были оборудованы автоматическими системами
приказом, но в конце концов подчинился ему и убедил сво- зажигания. Первую ракету планировалось запустить на ско-
их людей последовать примеру Мицухаси. Иваки самолично рости самолета в 200 узлов, а вторую и третью — при дости-
побрил голову человеку, который считался самым злостным жении им скорости в 500 узлов. Предполагалось, что со ско-
нарушителем дисциплины в эскадрилье. Он оставил один ростью в 550 узлов самолет будет идти в момент соприкос-
пучок волос на макушке человека и резко сказал: новения с целью. Для последующего анализа сброс собира-
— Можете послать их своим родителям как «волосы усоп- лись заснять с помощью высокоскоростной фотографии.
шего»! Главный конструктор Мики приступил к последним при-
Два серьезных несчастных случая еще больше обострили готовлениям. Он был и возбужден, и испытывал чувство
растущую напряженность среди «Богов грома». Один пилот облегчения, что проект дошел-таки до конечной стадии. Пред-
погиб во время тренировочного полета на истребителе «зиро». шествующие месяцы оказались самыми напряженными и
Другого серьезно ранило, когда он не смог правильно поса- трудными в его жизни.
дить свою «охка». Тем не менее учеба продолжалась. Однако в ночь на 24 ноября американские силы провели
Тем временем испытания рабочих характеристик «охка» свое первое площадное бомбометание со сплошным пораже-
достигли конечной стадии. 19 ноября крыльевые ракеты нием по Токио. Нанесенный ущерб и шок, перенесенный
прошли повторные испытания на земле в НИЛА. Вскоре нацией, были неописуемы. Последствия этого налета не за-
стало ясно, что уравнять с какой-либо уверенностью силу медлили сказаться и на программе испытаний «охка».

PB 343
Утром, за день до намеченного испытания на скорость, Рабочих разделили на три восьмичасовые смены. Надзу-
Надзука вбежал в конструкторскую в поисках Мики. ка просто перестал спать. Непрерывно двигались и шумели
— А нельзя отложить испытания на критическую ско- краны и другие механизмы.
рость? — спросил он и добавил: — У нас не готов испыта- Внутри цеха не было места для складирования готовых
тельный образец. самолетов. Когда они сходили с конвейера, их отвозили на
— Что это еще такое? — удивился Мики. — К концу грузовике в ангар, принадлежавший авиабазе в Йокосуке.
месяца они ведь должны выпустить сто пятьдесят самоле- Надзука каждый раз ездил туда, чтобы проверить, как рабо-
тов. Насколько я понял, тридцать из них уже готовы, и мы тают штурвал и ножные педали каждого самолета. После
еще несколько дней назад договорились, что возьмем один проверки самолеты упаковывались в большие деревянные
из них! ящики и отправлялись прямо на «Синано», стоявший в га-
— Генеральный штаб ВМС приказал, чтобы сто самоле- вани.
тов были готовы к двадцать седьмому, и до того срока они К утру двадцать седьмого, на третий день после мара-
отказываются отдать даже один из них, — ответил Надзука. фонских усилий сделать 100 самолетов, Надзука совершенно
Мики был ошеломлен. выбился из сил. Он все время принимал различные стиму-
— Для чего они им? — спросил он. ляторы, чтобы не заснуть. Ноги у него стали пухнуть, и он
— Они собираются погрузить их на борт «Синано» в уже не чувствовал собственного тела и не мог его полностью
Йокосуке. контролировать. Скорость его движений заметно замедли-
«Синано» был линкор типа «Ямато», который переделали лась. В тот день в полдень Б-29 снова совершили налет на
под авианосец и который только что прошел ходовые испы- Токио.
тания. Офицер ВМС подошел к Надзуке, работавшему в ангаре.
Надзука продолжал: — Я — командир авиакрыла соединения «Боги грома».
— Вражеские налеты на Токио свидетельствуют о том, что Вы здесь главный? Почему не все самолеты доделаны? Что
теперь в любой день могут последовать налеты на Йокосуку. тут такое творится? — агрессивно закричал он.
Поэтому Генштаб решил перевести «Синано» во Внутреннее Надзука был шокирован и обижен.
море. Планируется, что корабль отправится двадцать восьмого. — Мы делаем все, что в наших силах, — ответил он. —
Чтобы «охка» не угрожала опасность, их решили переправить в Убирайтесь отсюда к чертям!
Куре, а уж оттуда на Тайвань и на Филиппины. — Что вы хотите этим сказать? — завопил офицер. —
Мики знал, что авиачасть в Йокосуке страшно боялась, Если не сделаете работу вовремя, мы разбомбим это место
что враг в любую минуту может начать бомбить авиабазу. сами!
— Ну что ж, — сказал он. — Испытание я отложу, пока — Ради Бога! — крикнул Надзука в ответ.
не доделают следующую партию самолетов, но без этого В тот же вечер, уже совсем поздно, упаковщикам был
испытания нам просто не обойтись, — подчеркнуто доба- доставлен последний самолет из ста. Надзука вернулся во
вил он. второй цех, поблагодарил рабочих за их сверхчеловеческие
Различным субподрядчикам, включая завод «Офуна» ком- усилия, после чего лег на койку прямо в цеху и заснул впер-
пании «Ниппон эркрафт» и завод компании «Чигасаки», от- вые чуть ли не за четверо суток.
ветственным за производство деревянных крыльев, было Утро 28 ноября выдалось облачным и холодным. Цех пере-
приказано ускорить производственные задания, чтобы за- шел на свой обычный график и продолжал работать над ос-
кончить эти сто самолетов в последующие три дня. Сдержи- тальными 50 заказанными самолетами. В четыре тридцать по-
вал все, по сути дела, второй цех секции аэропланов лабора- полудни «Синано» в сопровождении двух эсминцев прошел
тории, который отвечал за сборку и оснащение самолетов. вдоль побережья на виду у работников лаборатории. Многие
Цех перешел на круглосуточную работу. из людей, ответственных за его груз — самолеты «охка», на-

PB 345
блюдали, как огромный корабль прошел на всех парах мимо, В тот день, когда 88 самолетов «охка» отправились на-
однако чувствовали они себя удрученными и злыми. Ранее земным транспортом в Куре вдоль Внутреннего моря, адми-
Надзуке сообщили, что из-за спешки на борт «Синано» погру- рал Соэму Тоеда, главнокомандующий Объединенным фло-
зили всего 50 самолетов. Испытывая беспомощность и по-пре- том, прибыл на базу в Коноике, чтобы повидать Окамуру и
жнему не чувствуя собственного тела, Надзука неторопливо проинструктировать его о текущих планах операции.
помахал фуражкой, прощаясь с 50 «охка» на борту. — Двадцать второго декабря 721-е соединение передис-
На следующий день Надзуку разыскал офицер с авиаба- лоцируется с Тайваня на аэродром Кларк. Свою первую опе-
зы в Йокосуке, бледный и смущенный. рацию «охка» начнут с крупномасштабной операции против
— Что у вас? — спросил Надзука. вражеских кораблей в заливе Лейте двадцать третьего, — со-
Человек не мог посмотреть Надзуке в глаза. Он, очевид- общил он под строгим секретом.
но, испытал шок. Наконец он заставил себя прошептать: Всем пилотам «охка» Тоеда собственноручно преподнес
— «Синано» уделали! по палашу и по белой ленте на голову. На каждой ленте
— Уделали?! Что вы хотите сказать этим «уделали»? — Тоеда написал большими красными буквами слова «Боги гро-
спросил Надзука с возрастающим беспокойством. ма». Командиры частей Мицухаси, Юнокава и Хаяси полу-
— Его больше нет, — ответил человек. — Потоплен се- чили звание лейтенантов. Хосокава и другие младшие лейте-
годня утром американской подлодкой. нанты запаса стали младшими лейтенантами первого класса.
Надзуке показалось, что он сейчас грохнется без чувств. Поле осмотра соединения «Боги грома» Тоеда и его свита
Он был ошарашен, сознание померкло. пообедали со строевыми офицерами. Начался обратный от-
«Синано» подождал в бухте Канеда у мыса полуострова счет времени. До первых «Взрывающихся лепестков расцве-
Миура до наступления темноты, после чего взял курс на юг тающей вишни» осталось 22 дня, а их пилотам было сужде-
вдоль островов Идзу. Когда корабль приближался к острову но разлететься на мелкие кусочки, взорвавшись при таране
Микура, его заметила американская подводная лодка «Ар- вражеских кораблей. Много водки выпили за это предстоя-
черфиш», находившаяся в этих водах, чтобы подбирать эки- щее событие, но каждый человек был занят своими соб-
пажи бомбардировщиков Б-29, если тем придется выбро- ственными мыслями.
ситься с парашютом. «Арчерфиш» тут же догнала «Синано» 3 декабря министр ВМФ нанес визит в соединение «Боги
и в быстрой последовательности выпустила шесть торпед. грома». Впервые в истории японской армии отдельное лет-
Четыре из них попали по кораблю, все в правый борт. Ис- ное соединение посетили три высших чина ВМС — началь-
пытаний на давление воды по полной программе корабль не ник Генерального штаба, главнокомандующий Объединен-
прошел, а его команда была недостаточно подготовлена к ным флотом и министр ВМФ.
борьбе за живучесть судна. Через семь часов после нанесе- Два-три дня спустя адмирал флота Осами Нагано тоже
ния удара «Синано» перевернулся и потонул в 55 милях от появился на базе. После знакомства с «Богами грома» для
мыса Сио, что в префектуре Вакаяма. На судне находилось пилотов был устроен матч по борьбе сумо, поскольку до
1800 членов команды и 700 рабочих, которые заканчивали начала следующих обычных соревнований они уже будут
его оснастку. Почти половина из них погибла. мертвы. Праздничную атмосферу дополнила группа пило-
1 декабря 88 самолетов «охка», включая и те 50, что не тов, исполнившая юмористическую песенку о боевом выле-
попали на борт «Синано», были отправлены наземным транс- те, сочиненную на популярный мотив Нонакой.
портом в морской порт Куре. Оттуда 30 из них должны были 6 декабря, в рамках плана по переброске на Филиппины,
последовать на аэродром Кларк на Филиппинах, а 59 — на младший лейтенант запаса Ивао Цудзи и 11 унтер-офицеров
Тайвань. Отдел аэронавтики приказал НИЛА добавить к пер- из бригады наземного обслуживания самолетов «охка» были
воначальному заказу еще 50, чтобы возместить потерянные отправлены на аэродром Кларк на острове Лусон, откуда
при потоплении «Синано». должен был состояться первый боевой вылет. За ними дол-

PB 347
жна была последовать команда связистов. Началась упаковка 19 декабря отдел ВМС военного штаба слил подразделе-
оборудования. В качестве базы для соединения «Боги грома» ния «Боги грома» и «Штурмовик-Т», первоначально образо-
было выбрано летное поле Маркотт, находившееся с южной ванное на Тайване, в 11-ю военно-воздушную группу. В то
стороны аэродрома Кларк. В невысоких холмах с юго-запад- же время 708-я эскадрилья штурмовиков, которая прежде
ной стороны поля поспешно вырыли несколько туннелей, принадлежала подразделению «Штурмовик-Т», была теперь
чтобы разместить в них самолеты «охка». придана соединению «Боги грома», чтобы увеличить число
10 декабря штаб Объединенного флота определил датой самолетов-носителей.
передислокации соединения «Боги грома» 20 декабря и про- Капитан-лейтенант Дзиро Адачи, командир 708-й эскад-
информировал об этом решении аэродром Кларк. Дата пер- рильи штурмовиков, учился вместе с Нонакой в военно-
вого удара «Богов грома» по американским силам в заливе морском колледже и имел подобный же боевой опыт, однако
Лейте, первоначально назначенная на 23 декабря, была пере- в смысле тактики в бою был прямой противоположностью
несена на 10 января. Нонаке. Он предпочитал спокойные самолетовылеты.
13 декабря состоялось совещание, на котором обсужда- Адачи и его группу передислоцировали на авиабазу Ми-
лось, как лучше всего переправить «охка» из Куре на пере- ядзаки на Кюсю и приказали летать на учебно-тренировоч-
довые линии на Филиппинах и на Тайвань. Было решено, ные полеты в Коноике, выполняя роль самолетов-носителей
что 30 самолетов, предназначенных для аэродрома Кларк, для эскадрильи «охка». Было также решено, что 27 «бетти»
погрузят на авианосец «Унрю», отплывающий шестнадцато- из эскадрильи Адачи и 27 из группы Нонаки будут перебро-
го. Неделю спустя на борту авианосца «Рюхо» отправить шены на Филиппины совместно с 60 «зиро» из 306-й эскад-
58 самолетов для Тайваня. рильи истребителей, которые должны были заниматься
15 декабря НИЛА доложила, что изготовила 151 самолет — охранением «бетти» и «охка».
150 для боевых действий и еще один дополнительный для Три из четырех подразделений самолетов «охка» предпола-
последнего испытания на критическую скорость. После чего галось отправить на Филиппины. Четвертое должно было ос-
лаборатория приостановила работу над «охка» и принялась таваться в Коноике, чтобы помогать в подготовке новых пило-
производить учебно-тренировочные самолеты. Производство тов. Иваки пришлось пережить трудное время, когда он пы-
«охка» передали Первому военно-морскому и воздушному ар- тался решить, какую же из четырех частей оставить. Мицуха-
сеналу в Ибараги, который уже готовился к серийному про- си, Юнокава и Хаяси все окончили военно-морской колледж в
изводству летательных человеко-снарядов. Всего к концу марта том же году. Он знал, что возникнет проблема, если он оставит
1945 года было намечено произвести 600 «охка». одного из них. В конечном счете он выбрал лейтенанта Акиру
Надзука получил новое назначение присматривать за про- Хирано, который был старше трех других на два года.
изводством деревянных пикирующих бомбардировщиков в Хирано отказался подчиниться приказу и затеял с Иваки
«Мацусита эркрафт компани» в Осаке. Первоначально пла- громкий спор. Доведенный до изнеможения, Иваки наконец
нировалось, что базирующиеся на авианосец бомбардиров- закричал:
щики этого класса должны делаться из металла. — Если уж вам так сильно хочется туда поехать, найдите
В тот же день американские силы высадились на острове кого-нибудь, кто бы остался вместо вас!
Минданао, между Лейте и Лусоном, перерезав таким обра- Большинство пилотов из части Хирано это решение тоже
зом японцам артерию снабжения и поставив под сомнение не устраивало. Они знали, что умрут, а ожидание ведь порой
план провести на Лусоне битву до последнего и остановить хуже смерти. К тому же им всем хотелось быть первыми
продвижение американцев. погибшими героями из соединения «Боги грома».
Авианосцам «Унрю» и «Рюхо» было приказано ускорить — О первой атаке во всех газетах напишут аршинными
отплытие на Филиппины и Тайвань. «Унрю» вышел из мор- заголовками, — говорили они, — а о второй уже где-нибудь
ского порта Сасебо 17 декабря. в середине.

PB 349
Поскольку к ним относились как живым героям, людям ствует враг. Первая встреча Кусаки со штабистами военного
не хотелось, чтобы после смерти их быстро забыли. Стар- фронта вышла далеко не гармоничной.
ший унтер-офицер Ичикава привел группу пилотов в ком- 28 декабря отдел аэронавтики ВМС рассмотрел идею пе-
нату Хирано, чтобы пожаловаться. Хирано прекрасно пони- реброски самолетов «охка» непосредственно на аэродром
мал своих людей, но объяснил, что сделать ничего не может. Кларк на Лусоне по воздуху, с тем чтобы совершать воздуш-
— Кто-то должен остаться, — сказал он. — Пожалуйста, ные налеты на «охка» оттуда. Подсчитали, однако, что из
сделайте это ради меня. Японии до аэродрома Кларк «бетти» может добраться только
Пилоты эскадрильи самолетов «охка» из трех частей, ко- в том случае, если из носовой части «охка» будет убрана
торые должны были первыми совершить налет на врага, при- 1200-килограммовая бомба.
нялись делать последние приготовления. Первыми должны Тогда решили перебросить на аэродром Кларк по возду-
были получить последний свой приказ те, кому предстояло ху 30 пустых самолетов «охка», а боеголовки отправить транс-
полететь на 30 «охка», находившихся тогда на борту авиа- портным судном. В начале января планировалось отправить
носца «Унрю» и предназначенных для аэродрома Кларк. в Манилу еще десять полностью экипированных «охка».
В 4 часа пополудни того же дня (19 декабря) пришло со- Поскольку первый налет «Богов грома» было никак не
общение, что «Унрю» подвергся нападению американской провести, пока «охка» не прибудут на Филиппины, пере-
подводной лодки («Редфиш»). В авианосец попали две тор- броска пилотов из Коноике на Тайвань снова была отложе-
педы, в результате чего произошел взрыв в одном из отсеков на, на этот раз до 10 января, то есть до того самого дня, на
с боеприпасами. Корабль затонул за 30 минут. который была намечена первая атака «Богов грома», если бы
Это несчастье заставило наконец Генеральный штаб ВМС все шло по плану. При этой новости напряженность, кото-
осознать, какой опасностью чреваты попытки добраться на рая все возрастала среди пилотов «охка», значительно ослаб-
судах до Филиппин и Тайваня. У «Рюхо» было больше воз- ла. Несколько унтер-офицеров решили поговорить с Иваки
можностей добраться до Тайваня из-за более короткого рас- и пришли к нему в комнату.
стояния. Однако из-за нахождения «охка» на Тайване, а не — Разве вы не боитесь умереть? — спросил его один из
на аэродроме Кларк сразу же возникала новая проблема. Рас- пилотов.
стояние от Тайваня до залива Лейте было за пределами даль- — Разумеется, теперь, когда я стою на собственных но-
ности полета истребителей охранения, предназначавшихся для гах, я нахожу, что мне довольно трудно принять мысль о
«бетти» и «охка». смерти, — ответил тот.
Расстояние между авиабазой Такао (Гаосюн) на Тайване — Тогда зачем же нам совершать эти ударные налеты? —
и заливом Лейте составляло 1400 км. «Бетти», обремененные спросил кто-то еще.
«охка», едва ли могли совершить ходку туда и обратно, но о Иваки разозлился.
том, чтобы такое расстояние пролетели истребители, и ду- — Потому что мы пошли добровольцами! Вот почему!
мать было нечего. Единственным решением проблемы было Такой ответ не удовлетворил унтер-офицеров, они про-
послать эскадрилью истребителей на аэродром Кларк зара- должали протестовать.
нее, чтобы затем они где-нибудь над Филиппинами повстре- — Что бы вы ни говорили, это уже не имеет абсолютно
чались с «бетти». никакого значения. Мы сделаем это — окончательно и бес-
Для разработки стратегии налетов «Богов грома» отпра- поворотно! — с холодной непреклонностью заявил Иваки.
вили на аэродром Кларк в штаб Объединенного флота вице- Унтер-офицеры продолжали таращить на него глаза. Они
адмирала Рюносуке Кусаку с группой советников. Штаб во- просто не знали, что еще можно сделать. Наконец один из
енного фронта подверг это решение суровой критике, за- них кисло заметил:
явив, что невозможно с успехом провести подобную опера- — Ну что ж! По крайней мере мы умрем вместе!
цию в воздушном пространстве, где безраздельно господ- И они вышли из его комнаты.

PB 351
Озабоченный тем, что моральный дух группы падает все лось, а последующие страдания, которые выпадали на их
больше и больше, Иваки вызвал офицеров запаса соедине- долю, становились все мучительнее.
ния «Боги грома», дал им соответствующую накачку и велел Пока строились и перекраивались планы передислокации
немедленно предпринять шаги, с тем чтобы исправить со- первоначальных четырех подразделений «Богов грома» в район
здавшееся положение. боевых действий, в само соединение в качестве дополни-
В самом начале января 150 военных кораблей США, собрав- тельной силы поступило большое число новичков. Кое-кто
шихся в заливе Лейте, направились на север к Лусону, основно- из них только что прошел подготовку по программе офице-
му острову Филиппин. Несколько налетов истребителей-смерт- ров запаса. Другие были из учебного подразделения военно-
ников не дали никаких результатов. По сути, все самолеты по- морской школы. Они прошли элементарную начальную лет-
сбивали даже прежде чем они успели подобраться к цели. ную подготовку и едва умели летать горизонтально. Когда
Таким образом, место любой предстоящей решающей они влились в элитное подразделение «Богов грома», всем
битвы передвинулось с Лейте на Лусон, что означало, одна- им присвоили классификацию «Г».
ко, что вражеские корабли вскоре уже окажутся в пределах В результате этого притока неподготовленных людей в
досягаемости истребителей, приданных для охранения само- соединении оказалось 10 пилотов класса «А», 6 — класса «Б»
летов-носителей, доставляющих «Богов грома» с Тайваня. и 215 — класса «Г». По мнению старожилов совершенно не-
3 и 4 января американские корабли и самолеты соверша- лепая пропорция. Пилоты класса «А» и «Б», которые находи-
ли непрерывные налеты на Тайвань и на острова Рюкю, лись в соединении с самого начала, считали это унизитель-
после чего переместились на восток. Воспользовавшись мо- ным для себя. Трения между вновь прибывшими и кадро-
ментом, японский авианосец двинулся через Восточно-Ки- выми офицерами постоянно возрастали.
тайское море и прибыл на Тайвань 7 января. 58 самолетов
«охка» были размещены в укрытии, приготовленном на авиа-
Глава 4
базе Такао. Штаб Объединенного флота объявил, что, гото-
вясь к переброске на Тайвань, соединение «Боги грома» и
«Охка» выходят на цель
группа «Штурмовик-Т» в конце января передислоцируются
на юг острова Кюсю.
Новый, 1945 год начался с месяца, который был ничуть
На базе эскадрильи «охка» в Коноике пилоты трех час-
не благоприятнее декабря. На Филиппинах у флота конча-
тей, которые должны были отправляться первыми, по очере-
лись самолеты, которые можно было использовать в специ-
ди съездили в Токио, чтобы в последний раз посетить Им-
альных ударных атаках смертников. 9 января, в день, когда
ператорский дворец, а также святыни Мейдзи, Того и Ясу-
на авиабазе в Коноике произошли беспорядки, силы США
куни и помолиться за победу. Младший лейтенант Хироси
начали высаживаться на Лусон из залива Линьгайен. К кон-
Синдзо как помощник лейтенанта Хирано присоединился к
цу дня они уже закрепились на приличном плацдарме на
его группе.
острове.
6 января американские военные корабли вошли в залив
За три дня до начала операции союзников остававшиеся
Лингайен острова Лусон и принялись обстреливать япон-
на удерживаемом японцами аэродроме Кларк, примерно в
ские позиции на побережье. Военный штаб проинформиро-
1000 км к югу от Лингаена, силы Второго военно-воздушно-
вал о таком развитии событий соединение «Боги грома». Люди
го флота стали передислоцироваться с Лусона на Тайвань.
были уверены, что наступает их час. Однако все больше и
Штаб Первого военно-воздушного флота ВМС, с Ониси во
больше пилотов начинали испытывать сомнения относительно
главе, тоже перелетел на Тайвань рано утром 10 января.
собственной решимости разнести себя на куски, врезавшись
После эвакуации командующих и штабов Первого и Вто-
в американский военный корабль и взорвавшись. Уж слиш-
рого военно-воздушных флотов оставшиеся офицеры сфор-
ком долгим вышло ожидание, столько раз все откладыва-

PB 353
мировали из солдат несколько бригад и ушли в горные лаге- Реакция же старшего унтер-офицера Кейсуке Ямамуры
ря к западу, вознамерившись стоять там до конца. была прямо противоположной. Он отказался подчиниться
Бригада по наземному обслуживанию эскадрильи «охка» неоднократному приказу присоединиться к новой эскадри-
под руководством младшего лейтенанта запаса Ивао Цудзи, лье, заявив:
которая была отправлена с авиабазы в Коноике в распоряже- — Я не намерен присоединяться к такой группе. Летчи-
ние аэродрома Кларк дожидаться прибытия самолетов «охка», ком-истребителем я больше никогда не буду. Те, что остав-
вошла в одну из бригад и занялась перевозкой военного ляют эскадрилью «охка», трусы!
снаряжения. Секретные туннели, вырытые в склонах холмов Командование принялось подыскивать, кого бы поста-
к юго-западу от аэродрома Маркотт для самолетов «охка», вить командиром новой резервной эскадрильи истребителей,
превратились в склады для снаряжения. и остановилось на кандидатуре старшего офицера запаса Хо-
Единственное, что оставалось японцам, — это провести сокавы. Однако Хосокава тоже отказался от предложенного
контратаку против американцев с Тайваня. Это, в свою оче- ему поста, подчеркнув, что у него нет опыта руководителя и
редь, требовало еще одного изменения в планах для исполь- он не справится с 21 кадровым унтер-офицером.
зования «охка». Игараси, предложивший кандидатуру Хосокавы на этот
Как только инцидент с бунтом в Коноике исчерпал себя, пост, отказался принять «нет» в качестве ответа.
была пересмотрена вся операция «Боги грома»: решили, что — В воздухе я сам за ними присмотрю, — сказал он. —
лучше всего использовать самолеты «охка» — провести налет Вы только присматривайте за ними на земле.
на американские боевые корабли в заливе Лингаен с Тайва- Хосокава понимал, что у пилотов-истребителей после
ня. Основной проблемой по-прежнему оставалась способ- вылета с «охка» сохраняется вероятность возвращения на базу.
ность эскадрильи истребителей обеспечить охранение само- Те, которые в прошлом не были летчиками-истребителями
летов-носителей и «охка» во время доставки их до цели и во и, следовательно, не могли быть пересажены с самолетов
время самого сбрасывания. «охка» на истребители, вполне могли посчитать это дискри-
Договорились даже, что поддержат и другие части, одна- минацией и доставить своему командиру немало хлопот.
ко число самолетов и подготовленных пилотов резко умень- Лейтенант Киеси Ягита был командиром подразделения
шалось с каждым днем. Штаб Объединенного флота оказал- 708-й эскадрильи штурмовиков, расквартированной на авиа-
ся просто не в состоянии изыскать возможности для созда- базе Миядзаки, но еще сроду не видел самолетов «охка»,
ния второй эскадрильи истребителей охранения. поэтому он решил съездить в Коноике и осмотреть «охка».
Поскольку многие из унтер-офицеров, которых первыми Раньше он летал с Нонакой.
отобрали в «Боги грома», были подготовленными летчика- Сами самолеты на Ягиту впечатления не произвели, и
ми-истребителями, 21 из них отобрали для особой эскадри- после их осмотра он сердечно поблагодарил Нонаку за то,
льи «охка» в качестве резервной силы охранения. Это вовсе что тот взвалил на себя трудную обязанность и обучил его
не означало, что их вычеркнули из списков тех, кому пред- людей, которых уже какое-то время направляли в Коноике
стояло совершить первый налет на врага на самолетах «охка». практиковаться носить «охка» под брюхом.
По сути дела, истребителей, на которых они могли бы ле- Двое друзей не виделись с тех пор, как вместе дрались
тать, просто не было, поэтому они, что называется, оказа- над Рабаулом, и, вспоминая о пережитом на фронте, Нонака
лись слугами двух господ. Одним из людей, избранных на пригласил Ягиту к себе на приватную чайную церемонию.
эту двойную роль, был старший унтер-офицер Окубо, кото- После церемонии Нонака вдруг сказал:
рый прежде не сумел перевестись в 306-ю эскадрилью ис- — Можешь называть меня предателем, если хочешь, но
требителей. Мысль о том, что он, возможно, слетает еще я бы хотел, чтобы штаб отказался от этой чертовой операции
хотя бы разок на истребителе, прежде чем совершит послед- «охка»! Умереть я не боюсь, но неужели ты и вправду пола-
нее пике, приносила ему счастье. гаешь, что «бетти» могут подобраться к вражеским кораб-

PB 355
лям? Ты и впрямь считаешь, что истребители могут обеспе- По мере того как положение все ухудшалось, было при-
чить нам надежное охранение? Мысль о том, что я поведу нято решение развернуть дислокацию «Богов грома» как мож-
людей в атаку, которая не даст нам ничего хорошего, мне но шире, чтобы добиться максимального эффекта. 58 само-
противна. Предположим, нам-таки повезло, и мы долетели летов «охка» и пилотов «Богов грома» были уже отправлены
до врага. Согласно плану, «бетти», сбросив «охка», должны на базу Такао на Тайване. К концу января предполагалось
возвратиться на базу и готовиться к следующему полету. Ты еще отправить 30 в Синджу на Тайване, 40 — в Сингапур,
думаешь, нам это будет по силам? Постоянно сопровождать 50 — на Окинаву и по 27 — в Каною и Миядзаки на Кюсю.
наших людей, с которыми мы жили бок о бок, на самую Предусматривалось также дальнейшее развертывание «Бо-
кровавую и бессердечную смерть, какую только можно себе гов грома» в феврале и марте, когда по нескольку самолетов
представить? Ты думаешь, мы сможем оставлять их и воз- должны были поступить на острова Мияки и Исигаки на
вращаться снова и снова? В первый же мой вылет я сам юго-западе, в Коноике, Ацуги на островах Хачидзо около
пойду на смертельный таран. Другого пути нет, — сказал он. Токио, в Шанхай и в район Саньа (остров Хайнань) в За-
17 января базу «Богов грома» посетил эмиссар императо- падном Китае.
ра, который поблагодарил их за стойкость духа и заявил, что Как только соединение «Боги грома» получило приказ
отныне нация будет чтить их души. Это означало, что их передислоцироваться в южную часть Кюсю, его личный со-
вот-вот отправят на фронт. Каждый стал готовиться к неми- став, а также специальные группы охранения и поддержки
нуемому. стали собираться на выделенных для них базах на этом са-
Тем временем наступающие войска Соединенных Шта- мом южном острове.
тов передислоцировались из залива Лингаен на юг, поближе Всего в передислокации участвовали 158 пилотов само-
к аэродрому Кларк. На берегу японские военные подразде- летов «охка». Основные силы соединения отправились на
ления отступили в горы, войска филиппинцев и союзников базу в Каное, где обосновался и штаб командования. Пило-
преследовали их, началась партизанская война. ты эскадрилий «охка» и «бетти», как и эскадрилий истреби-
Японское верховное командование понимало, что конец телей охранения, распределились по различным базам в этом
битвы за Филиппины близок и когда все возрастающие силы регионе.
союзников двинутся на саму Японию — всего лишь вопрос База в Каное, где расположился штаб соединения «Боги
времени. 20 января Сэему Тоеда, главнокомандующий Объе- грома», находилась в центре полуострова Осуми и являлась
диненным флотом, отдал приказ, чтобы 11-я воздушная груп- оплотом южной группы военно-морской и воздушной базы
па, состоявшая из соединения «Боги грома» и подразделения на Кюсю. Когда «Боги грома» прибыли в Каною, они уви-
«Штурмовик-Т», передислоцировалась в южную часть Кюсю, дели вулканический конус острова Сакурадзима, покрытый
самого южного из основных островов Японии. снегом. Летное поле все еще расширяли, но укрытия для
В тот же день японские армия и флот составили свой летающих бомб «охка» уже были сооружены в различных
первый с начала войны план совместных операций. План пре- местах на плато. Центр связи базы находился глубоко под
дусматривал две стадии: встретить врага как можно дальше от землей, прямо под казармами. В склонах прилегающих хол-
основных островов, особенно на Тайване и островах Окинава, мов был выкопан ряд укрытий для использования в качестве
и организовать оборону родных островов. Первоначально пла- хранилищ и для госпиталя базы.
нировалось перебросить соединение «Боги грома» из Японии Когда «Богов грома» расквартировали, они вывесили зна-
на Тайвань, а потом и на Филиппины, но от этого замысла мена и явились в свои эскадрильи для дополнительной под-
пришлось отказаться по очевидным причинам. Центром для готовки.
организации атак против американских сил затем стал Тай- Результаты подготовки были не такими впечатляющими,
вань. В лихорадочном темпе продолжались попытки укрепить как надеялись, но времени больше не было. С 1 по 3 февра-
оборону Окинавы и южного Кюсю. ля военно-морской отдел штаба разрабатывал планы, кото-

PB 357
рых следовало придерживаться на других островах и на юге 16 февраля американские корабли, которые уже было вид-
Кюсю, на случай если приближающиеся силы союзников но с острова, предприняли массированное наступление все-
атакуют Окинаву. ми силами против Иводзимы. Одновременно американские
Готовясь к предстоящим налетам американцев по всему бомбардировщики проводили массированные налеты в райо-
театру военных действий, протянувшемуся от Восточно-Ки- не Токио — Иокогамы. Одной из целей бомбардировок была
тайского моря до Окинавы и Кюсю, Генеральный штаб ВМС база Коноике, где первоначально проводило тренировочные
10 февраля реорганизовал Пятый военно-воздушный флот полеты соединение «Боги грома». По случайному совпаде-
ВМС. В этом реорганизованном флоте соединения «Боги нию, 24 самолета-носителя «бетти» под командованием ка-
грома» и «Штурмовик-Т» были основной ударной силой и питан-лейтенанта находились на базе и проводили учебно-
должны были согласовывать свои действия с Третьим воен- тренировочный ночной полет. Остававшиеся в Коноике «Боги
но-воздушным флотом ВМС, который отвечал за оборону грома» были реорганизованы в 722-ю военно-воздушную часть
основных островов Японии. при Третьем военно-воздушном флоте ВМС для подготовки
Было также принято решение использовать учебные эс- новых пилотов «Богов грома». Эта группа получила назва-
кадрильи юго-западного региона для проведения специаль- ние «Тацумаки», или подразделение «Торнадо». Однако из-
ных атак смертников против любых вражеских кораблей, за нехватки топлива подготовка были приостановлена, и на
которые еще останутся на плаву после первой атаки самоле- территории аэродрома в различных его сооружениях нахо-
тов «Богов грома» и «Штурмовика-Т». дилось около 130 самолетов с пустыми бензобаками.
Для использования в атаках смертников против амери- Предупреждения о налете бомбардировщиков не посту-
канских сил в то время имелось 162 самолета «охка», 72 са- пило. Они отыскали слабые места в сети японской системы
молета-носителя и 108 штурмовиков-Т «зиро». Произошли оповещения и прорвались на очень низких высотах. Первый
также весьма резкие перестановки и перемещения в выс- налет произошел в 8 часов вечера, а в течение последующих
ших эшелонах командного состава — подготавливалась почва восьми часов произошло еще восемь налетов, и в них в
к тому, чтобы и флот, и армия восприняли идею об атаках общей сложности участвовало 130 бомбардировщиков. Из
смертников как основную стратегию в предстоящей оборо- стоявших в укрытиях было уничтожено только два самолета,
не Японии. Хотя вылеты смертников начались как движе- зато от всех 24 самолетов-носителей «бетти» из эскадрильи
ние добровольцев в вооруженных силах, теперь уже выс- Нонаки почти ничего не осталось. Вечером накануне налета
шие круги командного состава армии и флота хотели бы Нонака засиделся допоздна с друзьями. Он понимал, что
представить их как нечто, возведенное в ранг официальной налеты вот-вот начнутся, но полагал, что успеет поднять
политики. самолеты в воздух после предупреждения. Однако вышло
Теперь, когда статус «Богов грома» и других подразделе- так, что о нападении Нонака узнал, только услышав рев мо-
ний смертников получил официальное подтверждение, вице- торов бомбардировщиков над головой и гром разрывающих-
адмирал Матоме Угаки, командующий Пятым военно-воз- ся бомб. Он бросился было к летному полю, но вынужден
душным флотом ВМС, 14 февраля вылетел с авиабазы Ацу- был беспомощно остановиться у выхода из бомбоубежища и
ги около Токио и пополудни прибыл на базу «Богов грома» наблюдать, как погибает его эскадрилья. Одиннадцать из
в Каное на острове Кюсю. В тот же день патрульный само- его «бетти» были уничтожены прямым попаданием бомб,
лет, отправленный с острова Иводзима, обнаружил к западу остальные тринадцать сгорели.
от Сайпана несколько американских кораблей, шедших кур- На следующее утро появились еще три американских бом-
сом на север. На следующий день самолет-разведчик с базы бардировщика и уничтожили еще одну «бетти».
Кисарадзу доложил о наличии американских военных ко- В три часа дня 17 февраля воздушные налеты американ-
раблей к югу от Иводзимы, однако не смог представить точ- цев на Иводзиму закончились, американские морские пехо-
ного отчета об их количестве и составе. тинцы высадились на остров и после одного из самых ожес-

PB 359
точенных сражений на Тихом океане овладели им. 25 февра- для «охка». Однако же он был гораздо тяжелее, и вес боего-
ля район Токио — Иокогамы вновь подвергся массирован- ловки пришлось бы уменьшить вполовину.
ному налету американских бомбардировщиков. В Коноике — Ничего страшного. Нам бы только обеспечить даль-
сгорели еще два самолета-носителя «бетти». ность полета, — заявил Окамура.
Это явилось началом массированных авианалетов амери- Для обеспечения предельной минимальной скорости под
канских бомбардировщиков В-29, базирующихся на Мари- фюзеляжем самолета надо было установить пороховой уско-
анские острова, на Токио и прилегающую промышленную ритель для экстренного ускорения. В качестве самолетов-
зону. В некоторых налетах участвовало до 200 самолетов, а носителей предполагалось использовать бомбардировщики
назначением налетов было вывести город из строя. «франсес», которые летали быстрее «бетти».
Ежедневной реальностью стали полеты американских са- И все же Ямана не был удовлетворен.
молетов-разведчиков на Кюсю и Хонсю, основные острова — Максимальная скорость тоже уменьшится, однако ос-
Японии. Американские подводные лодки частенько появля- новная проблема в том, как эта штуковина пройдет испыта-
лись у берегов островов Рюкю. Было очевидно, что готовит- ния. С новым двигателем самолет слишком тяжел, и вряд ли
ся наступление по всему фронту на основной японский ост- испытания пройдут безопасно. Пусть даже вес взрывчатки
ров. Тайвань, по сути дела, оказался отрезанным от родных снизится до 600 кг, все равно скорость при посадке будет
островов, в результате чего пришлось отказаться от плана составлять более 135 км в час, — сказал он.
использовать Тайвань в качестве базы для осуществления Он немного помолчал.
вылетов «Богов грома». — Остается единственное: испытать ее, не сбрасывая с
К концу февраля потеплело. На вершине острова Сакура самолета-носителя, — добавил он. — Только так мы можем
не осталось снега, в воздухе запахло весной. избежать риска.
Командир соединения «Боги грома» Окамура по-преж- Окамура нахмурился.
нему был не удовлетворен неспособностью истребителей — А какой от этого прок? Пилот ведь окажется не в
охранения защитить самолеты-носители «бетти», пока те не состоянии судить, как самолет будет вести себя на самом
доберутся до цели. Он позвонил Ямане, управляющему кон- деле. Нет, это не пойдет. — Он помолчал. — Придется что-
структорским отделом секции аэропланов НИЛА, и попро- нибудь придумать, чтобы после испытания пилот выбросил-
сил его создать новый двигатель, который обеспечил бы ся с парашютом. Уверен, что Нагано с этим справится! —
самолетам «охка» большую дальность полета, с тем чтобы сказал он, уже, очевидно, приняв решение.
их можно было запускать за пределами зоны патрулирова- Окамура понимал, насколько рискованна эта затея, но
ния вражеских самолетов, охраняющих американские ко- знал, что другого выхода попросту нет. Уж если «Богам гро-
рабли. ма» и суждено добиться какого-то успеха, так им нужно
Ямана перепоручил эту задачу главному конструктору обеспечить возможность хотя бы добраться до цели.
Мики, который при ее решении испытал такие же дурные — Во всяком случае, как можно скорее нужна новая мо-
предчувствия, какие выпали на его долю, когда он впервые дель, а пока будем работать со старой...
услыхал об «охка». Окамура хотел, чтобы «охка» был снаб- В тот самый день, когда произошел этот разговор, бом-
жен более мощными двигателями, пусть даже за счет умень- бардировщики В-29 совершили несколько разведывательных
шения веса взрывчатки, который могли нести эти летающие полетов над Окинавой. Штабу Пятого военно-воздушного
бомбы. Ямана привез в Каною окончательные варианты флота ВМС пришлось полдня провести в бомбоубежище.
Вход в убежище был низкий и узкий, по нему едва мог
«охка».
Новый реактивный двигатель, работающий на жидком пройти один человек. Туннель, ведущий к подземным бун-
топливе, обеспечивал дальность полета в три с половиной керам, освещался голыми электролампочками. Воздух в убе-
раза больше, чем двигатели, первоначально определенные жище был спертый и влажный.

PB 361
Вторжение американцев на Окинаву началось 1 марта. За масштабного вторжения или попытаться нанести флоту та-
утро 670 американских самолетов совершили семь налетов кой урон, что вторжение придется отложить, если вообще не
на остров, разрушая аэродромы и уничтожая японские ко- отказаться от него. Однако без дополнительных разведыва-
рабли в прибрежных водах. Пополудни 70 самолетов США тельных данных было невозможно решить, какая альтерна-
совершили налеты на различные объекты в префектуре Ка- тива предпочтительнее.
госима на Кюсю, в том числе и на авиабазу Миядзаки, где В конце концов было принято временное решение сохра-
располагалась одна из эскадрилий, предназначавшихся для нить как можно больше сил ВВС, пока не станет ясно, что
охранения «Богов грома». именно предпринимают американские силы: начинают ре-
Заставить американцев отложить наступление можно было, шающее вторжение или же по-прежнему продвигаются скач-
только уничтожив как можно больше их авианосцев и дру- ками с одного острова на другой. И все же предполагалось,
гих военных кораблей, пока те все еще в порту. что 18 марта что-то произойдет.
Девятого марта разведывательный самолет с островов Трак Воздушные подразделения к тому часу уже почти завер-
подтвердил, что в порту Улитхи на Каролинских островах шили переброску на Сикоку и северный Кюсю, но им при-
скапливается большое число американских кораблей. Два дня казали немедленно вернуться обратно на южный Кюсю.
спустя 24 самолета «франсес» из подразделения камикадзе Эскадрилье Нонаки тоже было приказано возвратиться в
«Штурмовик-Т» с 800-килограммовыми бомбами на борту Каною, где располагался штаб соединения «Боги грома».
вылетели из Канои и взяли курс на Улитхи, до которого Эскадрильям истребителей охранения «Богов грома» был
было 1360 миль. отдан приказ прикрывать район Миядзаки. Окамура, Ива-
Половина самолетов посбивались с курса и залетели не ки, Саеки и другие строевые офицеры соединения перебра-
туда, куда надо, а результаты, достигнутые теми, кто-таки лись из Канои в Томитаку, где стояли в ожидании три
добрался до стоянки судов союзников в Улитхи, были «раз- эскадрильи истребителей. Хоть они и знали, что обязатель-
очаровывающими». Разведывательный самолет, отправлен- но нужно сохранить как можно больше истребителей для
ный на следующий день, чтобы определить нанесенный вра- обеспечения охранения первого боевого вылета самолетов
гу ущерб, сообщил, что, судя по всему, враг вообще не понес «охка», но также понимали, что в случае чего не могут
никакого ущерба. оставаться в стороне.
Нонака знал, что откладывать до бесконечности планы В тот же день в 22.45 радарный патрульный самолет об-
полетов смертников императорских вооруженных сил невоз- наружил большое число вражеских кораблей, приближаю-
можно. щихся к Кюсю с юго-востока. Корабли находились пример-
Командование Объединенным флотом полагало, что, если но в 160 милях от мыса Тои. Радар на Танегасиме, неболь-
американские корабли выйдут из Улитхи 14 марта, они до- шом острове милях в двадцати к югу от побережья Кюсю,
берутся до берегов Кюсю примерно 18-го. Флот усилил тоже засек американские корабли. Тем не менее штаб ВМС
разведывательное патрулирование, однако из-за плохой по- по-прежнему никак не мог принять твердоге решение. По
годы в районе островов Трак 16-го и 17-го самолеты-раз- телефону Угаки передали то же самое: «Постарайтесь сохра-
ведчики даже не пытались взлетать. Японское командова- нить свои силы. Если это не удастся, примите решение, ка-
ние оказалось в полном неведении. Оно не знало состава кое сочтете нужным». Кипя от злости, Угаки в 02.02 ночи
американского флот вторжения, не знало, когда он может 18 марта отдал приказ об атаке всеми силами.
двинуться на север и куда именно направится, не знало, Чуть ли не в тот же самый час от командующего Объ-
будет ли это широкомасштабное вторжение или всего лишь единенным флотом поступило две телеграммы. В одной из
пробная акция. них Угаки предписывалось ввести в бой минимальные силы,
В отделе ВМС военного штаба шли дебаты, что делать: если только это не крупномасштабное вторжение. Однако
избежать прямой конфронтации с врагом до начала широко- если в составе американских войск окажется и десант для

PB 363
высадки, тогда Угаки полагалось бросить в бой все свои эскадрилий Нонаки и Адачи. Эскадрилья Нонаки, однако,
войска. В последнем случае, получившем кодовое название еще не успела возвратиться в Каною, и даже уже возвратив-
операции «Небо №1», Пятый военно-воздушный флот ВМС шиеся самолеты из-за интенсивности утренних налетов аме-
Угаки должен был сыграть ключевую роль при активной риканских бомбардировщиков к взлету не были готовы.
поддержке Первого военно-воздушного флота с Тайваня и В конце концов лейтенанту Адачи было приказано подгото-
Третьего и Десятого военно-воздушных флотов. В распоря- вить 18 своих самолетов.
жении Угаки поступали также военно-воздушные силы Шес- Как только поступил приказ адмирала, наземная обслуга
той армии. в Усе, не подвергшейся налету бомбардировщиков США,
К сожалению, пока обе телеграммы были расшифрова- вывела из укрытий 18 «бетти» и принялась выгонять из ук-
ны, было уже почти четыре часа утра, и Угаки уже начал рытий летающие бомбы «охка». Обслуга уже наполовину за-
собственную войну. кончила заправлять «бетти», когда поступило сообщение, что
В 3.30 ночи со взлетно-посадочных полос в южном Кюсю в их направлении катится еще одна волна американских бом-
с ревом взлетели 54 самолета «джилл» и «франсес», которые бардировщиков. Истребителей на базе в Усе не было. Ока-
должны были нанести торпедные и таранные удары по при- мура полагал, что, пока он в состоянии перехватить любые
ближающимся американским кораблям. Над мысом Тои са- вражеские самолеты, прежде чем они доберутся до того ре-
молеты наткнулись на звено базирующихся на авианосцы гиона, его собственным самолетам ничто не угрожает. Сей-
американских истребителей, но сумели проскочить с неболь- час он попытался было дозвониться до летного поля в Усе,
шими потерями. За ними последовали 27 самолетов «джу- чтобы эвакуировать самолеты в Омуру, но связь оказалась
ди», тоже отобранных для вылетов смертников, чтобы про- прерванной, и он так и не смог туда пробиться.
должить атаку с наступлением дня. Оценив всю серьезность обстановки, Окамура решил ввести
В 5.40 утра над южным Кюсю и Сикоку появились пер- в бой все имеющиеся в его распоряжении истребители, пред-
вые американские бомбардировщики и истребители, базиру- назначенные для охранения «Богов грома». Часть американ-
ющиеся на авианосцы, и принялись наносить весьма успеш- ских бомбардировщиков неожиданно вышла из строя, вер-
ные удары по аэродромам и другим целям. В общей сложно- нулась назад и сбросила бомбы на базу Томитака, где Ока-
сти в этих налетах участвовало 1460 самолетов. Японцы смогли мура предпринимал отчаянные попытки поднять истребите-
противопоставить им всего 110 истребителей. Они сража- ли в воздух. Остальные американские бомбардировщики про-
лись героически, но не смогли помешать самолетам США должали себе спокойненько лететь к Усе — ведь угроза со
поражать цели. стороны базы Томитака была ликвидирована.
Тем временем 54 самолета «джилл» и «франсес» провели В Усе в лихорадочном темпе продолжались приготовле-
на заре свой налет на американский флот. Угаки сообщили, ния к первому вылету «Богов грома». Пилоты соединения,
что им удалось потопить несколько американских военных которые не должны были вылетать, помогали наземным ко-
кораблей, в том числе авианосец, линкор и крейсер. Угаки мандам подгонять «охка» к поджидавшим самолетам-носите-
решил ввести в бой «Богов грома», а также самолеты для лям «бетти». «Тут что-то не то, — подумал Адачи, направля-
атак смертников. В 12.13 дня он отдал им приказ пригото- ясь к ангару, чтобы выпить на прощанье с пилотами-смерт-
виться к первому своему вылету. никами, которых он должен был сопровождать. — Нам даже
В то утро Окамура и его эскадрильи истребителей на базе не дали как следует подготовиться».
Томитака уже совершили два вылета против атакующих аме- И тут из-за облаков, нависших над летным полем, вы-
риканских самолетов и даже сбили несколько штук. Как только рвалась группа американских пикирующих бомбардировщи-
Окамура получил послание от адмирала Угаки о том, что ков, и бомбы дождем посыпались на базу. Наземные коман-
соединение «Боги грома» должно подготовиться к атаке, он ды и их помощники из пилотов самолетов «охка» разбежа-
отдал приказ, чтобы приготовились по девять «бетти» из лись кто куда. «Бетти», уже находившиеся на взлетно-поса-

PB 365
дочной полосе, а также несколько из стоявших еще в укры- охранения «Богов грома», оказалась уничтоженной. Часов в
тиях загорелись одна за другой. Прямое попадание бомбы девять вечера Окамура, Иваки и Саеки отыскали неповреж-
пришлось на одно из бомбоубежищ, где укрылась часть пи- денный транспортный самолет и полетели из Томитаки в
лотов «Богов грома», нескольких из них убило. Адачи мет- Каною. Там все еще полыхали многочисленные пожары, ос-
нулся в другое бомбоубежище. Кто-то крикнул: вещая все летное поле, кроме взлетно-посадочной полосы.
— Вы еще за это заплатите! Пилот наугад направил на нее самолет и кое-как посадил
Тем временем база Томитака по-прежнему подвергалась машину.
массированному налету американских самолетов. Японские Когда моторы заглохли, они услышали потрескивание
истребители из 306-й и 307-й эскадрилий, которые успели огня, доносившееся со всех сторон. Потом постояли несколько
подняться в воздух, вели битву, обреченную на поражение. секунд, обозревая картину разрушения. В нескольких ярдах
Специальная эскадрилья истребителей охранения под коман- от самолета, на котором они только что приземлились, зияла
дованием младшего лейтенанта запаса Хосокавы должны была глубокая воронка от бомбы.
последовать за 306-й и 307-й в бой, однако командир авиа- Налеты американцев на северный Кюсю и юго-запад-
крыла Иваки воспрепятствовал этому. ный Хонсю продолжались и 19 марта. Утром более тысячи
— Вам нет смысла погибать сейчас, — сказал Иваки Хо- самолетов совершили ряд налетов на военно-морской порт
сокаве. — Тут ничем не поможешь. Вы, ребята, должны уме- Куре и на японские корабли, находившиеся поблизости, а
реть при атаках самолетов «охка»! пополудни провели еще несколько успешных налетов на во-
В воздухе стоял гром взрывающихся бомб, рев моторов и енные объекты в районах Осака — Кобе, Нагои и Кюсю.
громкий стрекот пулеметов. Небо пересекали трассирующие Пятый военно-воздушный флот ВМС понес огромные
пули. Хосокава наблюдал, как один из его бывших инструк- потери и пытался создать некое подобие порядка из воца-
торов, унтер-офицер Умено, преследует американский само- рившегося хаоса, однако связь между базами была наруше-
лет. Вдруг на хвост Умено сели три других вражеских само- на, так что штаб флота даже не мог как следует оценить
лета. Хосокава схватил телефон «земля — небо» и заорал: понесенный урон. Начальник штаба предложил Угаки при-
— Осторожней, Умено! Отрывайтесь! остановить всякие операции, чтобы сохранить хотя бы те
В это мгновение из американского самолета, по которому немногие силы, которые у них еще оставались. Угаки оста-
стрелял Умено, потянулся шлейф дыма, и почти тут же его вил это предложение без внимания.
собственный самолет сразили пули пристроившихся сзади — Когда воюешь против превосходящих сил противни-
американцев. Вспыхнуло пламя, и его самолет стал падать. ка, нужно непрерывно совершать партизанские вылазки, —
Посбрасывав бомбы, американские самолеты улетели, но буркнул он.
за ними последовала вторая волна, а за нею — третья. При- ...Официальный приказ о проведении первого боевого
шло сообщение, что вражеские самолеты, которые атаковали вылета «Богов грома» был отдан в 9.45 утра. Лейтенант Хи-
Кумамото, теперь направляются в Томитаку, куда также ле- роюки Каи, старший командир подразделения в эскадрилье
тят другие самолеты с мыса Сата. капитан-лейтенанта Нонаки, подошел к Нонаке и с напря-
Большинство уцелевших истребителей «Богов грома» были жением в голосе сказал:
не в состоянии приземлиться в Томитаке для дозаправки, и — Сэр, сегодня ведущим полечу я!
им пришлось совершить вынужденную посадку в Кочи, Оита Нонака оставил его слова без внимания.
и в районе Кумамото, на некотором расстоянии от своей Прибыл командир соединения, подошел прямо к Нонаке
базы. и заявил:
Наконец в 4 часа дня битва закончилась. После нее оста- — Я полечу сегодня вместо вас!
лось всего 32 истребителя, которые еще были в состоянии — Черта с два! — воинственно ответил Нонака. — В чем
летать. Почти половина самолетов, предназначенных для дело? Вы что, мне не доверяете?

PB 367
И отошел, прежде чем Окамура успел что-нибудь отве- грома», написанными собственноручно главнокомандующим
тить. Объединенным флотом адмиралом Тоедой. У каждого на по-
Для полета Нонака отобрал восемнадцать лучших пило- ясе висел палаш в парчовых ножнах.
тов из своей эскадрильи, разделив их на шесть звеньев по Капитан-лейтенант Нонака, общий руководитель миссии,
три самолета в каждом. Нести «Богов грома» с их куцекры- надел белое кашне. Он бесцеремонно уселся на стул перед
лыми «охка» должны были всего 15 «бетти». Для полета на зданием штаба, упершись своим палашом, будто тростью, в
летающих бомбах были выбраны лейтенант Мицухаси и 14 его бетон. Рядом с ним развевались на ветру бело-синий вым-
пилотов. пел и два больших знамени. Небо над головой было чистым
Ведущим 32 истребителей ближнего охранения был лей- и синим. К северу проплывали белые облачка. Выдался от-
тенант Кунио Канадзаки. Командирами его подразделений менный весенний денек.
были лейтенанты Муцуо Урусияма и Юичи Идзава. Собравшиеся ждали, напряженность с каждой минутой
Пятнадцать «Богов грома» и экипажи самолетов-носите- возрастала. Вице-адмирал Угаки опаздывал. Но вот наконец
лей подстригли ногти и отрезали пряди волос и положили в появился и торжественно занял свое место перед собравши-
некрашеные деревянные ящички, которые потом доставят их мися. Первым заговорил капитан Окамура, но понимать его
родителям, чтобы те могли совершить по ним заупокойную было трудно — его душили слезы.
службу и церемонию погребения. Старую одежду они сняли — Сегодняшний вылет будет нелегким, — сказал он. —
и сожгли, облачились в новую униформу. Затем сели и ста- Однако смелое и решительное деяние способно разбросать
рательно написали свои посмертные заявления. даже дьяволов. Вы, обладающие страстным духом мучениче-
Приготовления к полету наконец завершились. Перед ства, сможете преодолеть любую трудность! Да сопутствует
зданием штаба все «Боги грома», которых для первого выле- вам успех! Пусть это убеждение не слабеет в ваших умах!
та не выбрали, готовили прощальные чашечки саке для сво- Голос Окамуры уже не повиновался ему, он не мог гово-
их товарищей. Многие из них казались бледнее, а нервнича- рить. Слезы струились по его лицу, а вид у него был такой,
ли больше, чем те, кто знал, что в тот день им предстоит будто он вот-вот рассыплется. Он попытался взять себя в
умереть. Один из них, неся поднос с напитками, проходил руки.
перед «бетти», как раз когда пилот включил двигатели для — Ваши товарищи и я тоже вскоре последуем за вами.
обычной предстартовой проверки. Пилота затянуло в про- Пожалуйста, не забывайте об узах, которые связывали нас в
пеллер, его тело подбросило высоко вверх, и он мгновенно этом мире!
умер. Труп быстро убрали со взлетной полосы, но слух о И вот истребители уже вытащили из укрытий, они были
несчастном случае с быстротой молнии разнесся по всей базе, готовы к взлету. Наземные команды принялись прогревать
создав еще более напряженную и зловещую атмосферу. двигатели «бетти». Вращающиеся пропеллеры поблескивали
Раздался бой барабана — сигнал для «Богов грома» и эки- на солнце, воздух наполнился ревом двигателей.
пажей самолетов-носителей выстроиться перед зданием шта- Капитан-лейтенант Нонака вышел вперед и повернулся
ба. Чуть раньше появилась вывеска, определявшая эту груп- лицом к людям. Он немного помолчал, вглядываясь по оче-
пу как «Первое подразделение специальных атак камикадзе реди в лицо каждого. Затем заговорил своим впечатляюще
«охка» соединения «Боги грома». громким голосом:
Лейтенант Мицухаси, ведущий эскадрильи «охка», повя- — Сейчас мы совершим налет на вражеские военные ко-
зал вокруг шеи белый шелковый мешочек. На нем было рабли! Ввязавшись в бой, не колеблитесь. Смело атакуйте и
написано: «Капитал-лейтенант ВМС Цутому Кария», и в нем уничтожайте цель, несмотря ни на что. Будем биться на-
лежал пепел, оставшийся после кремации Карии, который смерть! Пусть Тихий океан наполнится нашей кровью!
погиб во время учебной подготовки «Богов грома». Все 15 пи- Ведущие подразделений красиво отдали честь. Вперед
лотов «охки» носили головные повязки со словами «Боги вышел лейтенант Мицухаси, ведущий эскадрильи «охка».

PB 369
— Мне больше нечего добавить! Давайте умрем все вме- Примерно через полчаса после вылета половина истреби-
сте! — сказал он. телей вернулась на базу и совершила вынужденную посадку.
Нонака повернулся к Окамуре, как всегда небрежно от- У них отказали насосы подачи топлива. Из-за нехватки вре-
дав честь. мени их не успели обслужить как следует, и они не смогли
— Мы улетаем, капитан! — бросил он. воспользоваться топливом из второго бензобака. Для под-
Окамура ответил на приветствие, в его лице не было ни жидавших на аэродроме это оказалось страшным ударом. Но
кровинки. и на этом все не кончилось. У большинства самолетов, взле-
Нонака повернулся и дал знак пилотам разойтись по ма- тевших с базы в Кадзанопаре, возникла та же самая пробле-
шинам. Люди бросились каждый к своему самолету. Остав- ма, и им тоже пришлось вернуться. В результате этого для
шиеся «Боги грома», пилоты «бетти», наземная обслуга и охранения всех вылетевших «бетти» осталось всего 30 истре-
штабисты выстроились по обеим сторонам взлетно-посадоч- бителей.
ной полосы, махая фуражками и выкрикивая слова одобре- В довершение ко всему поступило сообщение разведыва-
ния улетающим. тельного самолета о том, что в данном регионе замечено три
— Разделайтесь с ними! группы американских кораблей: в одной из них было три
— Очистите Тихий океан! авианосца и по два в остальных. Эта армада оказалась не
Некоторые из улетающих кричали что-то в ответ. только сильнее, чем японцы полагали прежде, у нее навер-
Убрали колодки из-под колес ведущих самолетов. Белый няка было и воздушное охранение.
флаг спустили. Рев моторов самолетов заглушил все осталь- От Нонаки вообще не поступило ни одного сообщения.
ное. Самолет Нонаки метнулся по взлетной полосе в облаке Несколько членов штаба Пятого военно-воздушного флота
пыли, взлетел и накренился над заливом Кагосима. За ним ВМС высказались за то, чтобы вернуть Нонаку. Однако и на
по одному последовали другие самолеты. Кое-кого из «Бо- этот раз Угаки отказался принять их доводы.
гов грома» было видно в окошках. Они махали руками. Не- — В данный момент «Боги грома» находятся лицом к
уклюже покатили по полосе со свисающими из-под брюха лицу с врагом. После того как эти ребята решили умереть, я
тяжелыми «охка» «бетти», похожие на разжиревших черно- просто не могу вернуть их обратно. Они бы этого не выдер-
ногих альбатросов. Один из них занесло, и он задел хвостом жали! — заявил он.
нескольких доброжелателей. Как только 18 «бетти» оказались Время приближалось к трем часам дня, смертникам уже
в воздухе, начали взлетать истребители. Один из них сразу давно было пора добраться до цели. Однако от Нонаки по-
же после взлета клюнул носом, упал на землю и взорвался. прежнему не поступило ни слова. Если самолеты все еще
К двум эскадрильям, развернувшимся с запада на вос- находились в воздухе, у них вот-вот должно было закон-
ток, присоединилась третья из 23 истребителей дальнего читься топливо.
охранения, которые взлетели с соседнего аэродрома Кад- Угаки распорядился отправить Нонаке послание следую-
занопара и направились на юго-восток над полуостровом щего содержания: «Если враг до сих пор не обнаружен, на-
Осуми. правляйтесь на остров Южный Даито».
Вице-адмирал Угаки и его штабисты вместе с Окамурой, Ответа на послание не последовало.
Иваки и другими офицерами соединения «Боги грома» со- Заранее было оговорено, что Нонака и его эскадрилья
брались под землей в оперативном отделе. В соседней ком- будут стараться хранить полное молчание по радио, однако
нате младший лейтенант запаса Хориучи настроил четыре сейчас ожидание стало почти невыносимым. Воздух в под-
приемника на частоту, на которой должна была работать эс- земном помещении был затхлый. Люди сидели кружком, не
кадрилья Нонаки. Еще один приемник предназначался для решаясь заговорить.
самолета-разведчика, который вылетел за тридцать минут до С наступлением темноты охрана у входа в туннель доло-
вылета «Богов грома». жила, что слышен звук подлетающего самолета. Со стороны

PB 371
залива появился на бреющем полете «зиро» и с грехом попо- Глава 5
лам приземлился. За ним приземлился еще один самолет. Гибель эсминца «Эйбел»
Оба были изрешечены пулями и с подтеками машинного
масла. Вымотавшиеся вконец пилоты кое-как сумели расска- Строевые офицеры Пятого военно-воздушного флота
зать, что произошло с эскадрильей Нонаки. ВМС никак не могли поверить, что первая же скоординиро-
Примерно в 2.20 дня, когда эскадрилья находилась в ванная атака различных подразделений соединения «Боги
50 или 60 милях от американского флота, ее вдруг атаковали грома» полностью сорвалась, что самолеты не смогли даже
около 50 американских истребителей. Тридцать истребите- добраться до вражеского флота. Особенно смущало то, что
лей охранения «Богов грома» вступили с ними в бой, однако не вернулся ни один из самолетов-носителей «бетти».
в пределах десяти минут были сбиты десять «бетти» с «охка» Всем погибшим в этой операции повысили воинское зва-
и пилотами «Богов грома» и два пикирующих бомбардиров- ние сразу на два ранга — не только пилотам «охка», но и
щика со смертниками. экипажам самолетов-носителей и истребителей охранения.
Не в состоянии противостоять врагу ни количественно, Среди офицеров низшего состава преобладало мнение,
ни по огневой мощи, 19 оставшихся истребителей разлете- что сама операция была плохо спланирована. Создали группу
лись в разные стороны. Оказавшиеся без охранения истре- для переоценки возможностей использования «Богов гро-
бителей самолеты-носители посбрасывали свои бомбы «охка», ма» в будущем. В этой исследовательской группе было
рассеялись и стали драться за собственное спасение. Еще 18 человек, в том числе вице-адмирал Дзисабуро Одзава,
через десять минут целыми остались только самолет Нонаки заместитель начальника Генерального штаба ВМС, и контр-
и еще три других. Один из пилотов «зиро» сказал, что, когда адмирал Тоахитане Такаду, заместитель командующего
он в последний раз видел эти самолеты, они пикировали Объединенным флотом. Окамура, непосредственно отве-
крыло в крыло по направлению к морю. Общие потери со- чающий за соединение «Богов грома», был так зол на вице-
адмирала Угаки, который отдал приказ о налете, что едва
ставили 160 человек, в том числе 15 пилотов «охка».
сдерживался.
Таким образом, 21 марта, через семь месяцев после того,
— Операция полностью провалилась, потому что было
как Ота явился со своим предложением к Ваде и Мики,
недостаточно истребителей охранения, а также потому, что в
«Боги грома» совершили наконец свой первые вылет.
ней не было элемента неожиданности или какого-либо дру-
В комнате связи радист по-прежнему отказывался вы-
гого преимущества, столь необходимого при атаке! — резко
ключить приемники, а упрямо сидел на своем месте, наде-
заявил Окамура. — Всю процедуру использования «Богов
ясь, что все-таки услышит какое-то последнее послание от
грома» следует пересмотреть.
Нонаки. Снаружи по тихому темному небу шарили лучи
Окамура также винил себя за то, что согласился с идеей о
прожектора. Знамя Нонаки легонько трепал ночной ветерок.
налете боевым порядком, да еще в дневное время. Это была
Тем временем в оперативных отделах по полетам на аме-
глупая затея, однако же он ей не воспрепятствовал, посколь-
риканских авианосцах царило ликование. Американские пи-
ку это был приказ. Когда происходят такие потери в боевых
лоты разделались с японскими на удивление быстро. Глав-
машинах, а заменить их нет возможности, остается уповать
ной темой при выслушивании докладов пилотов был тот
на неожиданные атаки одиночными самолетами.
факт, что бомбардировщики «бетти» летели гораздо медлен-
В тот же день, около восьми часов утра, американские
нее, чем обычно, а под корпусом у них была подвешена
бомбардировщики совершили налет на Окинаву и остров
какая-то загадочная штуковина.
Южный Даито. Японский патрульный самолет сообщил, что
Как только снимки, сделанные во время боя, проявили,
самолеты взлетели с трех американских авианосцев и что два
было высказано предположение, что эти штуковины, подве-
из этих авианосцев находятся не далее чем в ста милях к
шенные под «бетти», не что иное, как крылатые бомбы, сде-
юго-востоку от Окинавы.
ланные по образцу немецких «Фау-1».

PB 373
Отдел ВМС военного штаба пришел к выводу, что во енно-воздушный флот ВМС уже не был хозяином воздуш-
время воздушного сражения, имевшего место у побережья ного пространства вокруг Японии, специальные атакующие
Кюсю, было потоплено пять американских авианосцев, два истребители смертников были гораздо практичнее, чем лета-
линкора, один тяжелый и один легкий крейсер, а также один ющие на короткое расстояние и совершенно неманевренные
неопознанный корабль. Отдел ВМС полагал, что благодаря «охка».
этим успехам японцев войскам союзников придется отло- 24 марта, когда обстрел Окинавы американскими воен-
жить нападение на Окинаву. А поскольку налет на Окинаву ными кораблями продолжался, всем пилотам самолетов «охка»,
произошел гораздо раньше, чем ожидалось, офицер штаба разбросанным в районе Кюсю, было приказано явиться на
ВМС истолковал его как ответную акцию остатков амери- авиабазу Томитака. Само летное поле было почти полностью
канского флота, который «бежал» на юг к Улитхи на Каро- разбито, однако налетевшие самолеты оставили казармы фак-
линских островах. Никто в штабе не верил, что вслед за тически нетронутыми, что говорило о мастерстве вражеских
бомбежками американцы намерены высадить на Окинаву бомбометателей. «Боги грома» собрались на открытом про-
десант, появление которого должно было бы означать, что странстве перед казармами, как раз когда садилось солнце.
пора проводить операцию «Небо №1», основным назначени- Дул прохладный ветерок, было тихо. К тому времени уже
ем которой была защита южных островов. Это оказалось погибло 27 пилотов самолетов «охка» — 15 в первом вылете
трагическим просчетом. под руководством Нонаки, а 12 других во время несчастных
Налеты на Окинаву продолжались весь день, а 24 марта случаев и воздушных налетов.
даже усилились, и в них приняло участие более 900 бомбар- Окамура поднялся на возвышение перед собравшимися и
дировщиков. сообщил им, что от первоначального намерения по исполь-
На самом деле в воздушном бою, имевшем место ранее у зованию бомб «охка» в массовых налетах пришлось отка-
побережья Кюсю, не было потоплено ни одного американ- заться. Собравшиеся принялись удивленно переглядывать-
ского авианосца. Три авианосца получили повреждения, од- ся. У некоторых появился проблеск надежды, что им все же
нако во флоте, приближающемся к Окинаве, было еще семь не придется сыграть свою последнюю роль. Затем Окамура
больших авианосцев и шесть авианосцев поменьше. Гарни- объяснил, что принято решение разбить соединение на две
зон на Окинаве сообщил о наличии во флоте 30 линкоров и группы, и пилоты одной из них будут совершать вылеты
эсминцев, которые уже вели обстрел военных целей на юго- смертников на загруженных бомбами самолетах. Искорка
западном побережье Окинавы. надежды мгновенно погасла.
Предложение Окамуры об использовании «Богов грома» — Однако двухсотпятидесятикилограммовые бомбы, при-
только в отдельных неожиданных атаках было принято, и менявшиеся в атаках смертников на Филиппинах, не дава-
теперь шло интенсивное изучение, как же их получше ис- ли желаемых результатов, — продолжал Окамура, — поэто-
пользовать. Теперь, когда от широкомасштабных налетов с му я решил, что мы воспользуемся пятисоткилограммовы-
использованием самолетов «охка» отказались, Окамуре уже ми бомбами. Полагаю, это вполне возможно, если у нас
не нужно было держать в резерве несколько десятков пило- будет последняя модель «зиро». Окончательное решение о
тов «Богов грома». Особая эскадрилья истребителей «охка» весе бомбы будет принято, как только мы проведем испы-
была расформирована, после чего Окамура разбил «Богов тательный полет.
грома» на две группы: члены одной должны были летать на Затем Окамура дал указание ведущему подразделения
бомбах «охка», а члены другой — на специальных истребите- «Богов грома» поделить их на две группы: одна — для поле-
лях, нагруженных бомбами. тов на обычных самолетах, другая — для полетов на «охка».
Сама идея летающей бомбы «охка» в том и заключалась, — Все, кто предпочитает летать на истребителях, подни-
чтобы усилить разрушительную мощь обычных истребите- мите руки! — громко выкрикнул командир.
лей, идущих на таран со взрывом. Теперь, когда Пятый во- Поднялось всего четыре руки.

PB 375
— Все, кто хочет, несмотря ни на что, летать на «охка», вырулил на взлетно-посадочную полосу. Сначала он толк-
поднимите руки! — снова выкрикнул лейтенант. нул рычаг управления вперед, чтобы посмотреть, не опус-
На этот раз поднялось всего три руки. тится ли нос самолета. Как он его ни выжимал, нос не опус-
Люди были сбиты с толку и обозлены. Они все решили кался. Оторвать самолет от земли ему удалось лишь перед
умереть на бомбах «охка». Их сознание слилось с бомбой, самым концом полосы. Он сумел с грехом пополам поддер-
они считали себя и ее единым целым: цветками вишни, ко- живать горизонтальный полет, но, поскольку самолету пола-
торые взорвутся, стукнувшись о врага, в одной славной галось врезаться во вражескую цель да и только, испытание
вспышке ради императора и родины. посчитали успешным.
Теперь же у всех вдруг возникла острая психологическая Была сформирована новая эскадрилья из самолетов-смерт-
неустойчивость. Появление идеи истребителя-бомбардиров- ников с 500-килограммовой бомбой. Для руководства опера-
щика нарушило сложившиеся у них отношения с самолета- циями был приглашен капитан третьего ранга Тадаси Накад-
ми «охка». Понимание того, что на них смотрят лишь как на зима, уже имевший дело с вылетами самолетов-смертников
средство для проведения атак смертников против врага, не- на Филиппинах, и новая группа получила название эскадри-
важно каким способом, вызвало у многих обозленность и лья «Кемму». Тем временем американцы продолжали атако-
возмущение. вать Окинаву как с воздуха, так и с моря. Главнокомандую-
Лейтенант повторил довод Окамуры, что гораздо прак- щий Объединенном флотом приказал начать подготовку опе-
тичней летать на загруженном бомбами самолете, чем на кры- рации «Небо №1», а 26 марта, когда американские войска
латой бомбе, и что их шансы на успех гораздо предпочти- уже стали высаживаться на острова Керама, к югу от Окина-
тельней. Пилоты принялись спорить друг с другом. Наконец вы, поступил окончательный приказ о проведении этой опе-
один из младших лейтенантов запаса в отчаянии простонал: рации. Третий военно-воздушный флот ВМС был придан
— Если нужна наша жизнь, нам что, не все равно, где Пятому, и все самолеты этих двух флотов стали собираться
мы умрем, в «охка» или в истребителе? Давайте согласимся, на южной оконечности Кюсю.
да и дело с концом! 27 марта на авиабазе в Каное собрались 30 пилотов само-
Спор продолжался еще несколько минут, но наконец точка летов «охка», чтобы подготовиться к атакам против амери-
зрения младшего лейтенанта убедила большинство собрав- канских сил, готовивших вторжение на Окинаву. Большин-
шихся, и они согласились принять план Окамуры. Среди ство зданий авиабазы было разрушено во время следовав-
тех, кто настаивал, что, раз уж им суждено умереть, они ших одна за другой бомбардировок, поэтому пилотов разме-
умрут только на «охка», был и старший унтер-офицер летно- стили в реквизированном здании начальной школы Нодзато,
го состава Кеисуке Ямамура, который уже однажды отказал- с западной стороны от летного поля. Воздушной волной по-
ся от предложения променять подразделение пилотов-смерт- выбивало почти все стекла, в стенах и в потолке были отвер-
ников на место летчика в эскадрилье, обеспечивающей охра- стия от пуль. В комнатах гулял ветер. Люди спали на полу
нение самолетов-носителей. Чтобы подчеркнуть свою реши- на одеялах. Вишни во дворе школы были в цвету, напоми-
мость умереть на «охка», Ямамура сделал себе головную по- ная пилотам о том, что и их самих, как и этих розовых
вязку с длинной лентой, свисавшей до пояса. На одной сто- лепестков, тоже вскоре не станет.
роне повязки он написал: «Кара небесная, эскадрилья «Бо- Теперь, когда операция «Небо №1» вступала в действие,
гов грома» «охка», старший унтер-офицер летного состава объединенные флоты военно-морской авиации издали 31 марта
Кеисуке Ямамура». На другой стороне было его посмертное директиву, определяющую основные задачи плана. «Прежде всего
заявление: «Превращаясь в огненный шар, я мщу за сто мил- будут уничтожены вражеские военные корабли, затем десантно-
лионов соотечественников!» транспортные, чтобы сорвать планы вторжения врага».
Испытание нового «зиро», нагруженного 500-килограм- Операция «Небо №1» предусматривала налеты Третьего
мовой бомбой, было намечено на 25 марта. Пилот, газуя, и Пятого военно-воздушных флотов ВМС на американское

PB 377
оперативное соединение и налеты Десятого военно-воздуш- Когда самолет оказался над океаном, легкая дымка сме-
ного флота ВМС на транспорты для перевозки войск союз- нилась густым туманом. Пилот стал снижаться и наконец на
ников. Эскадрилье «Кемму» из «Богов грома» ставилась за- высоте около 3000 м нашел прорыв в тумане. Ямамура снял
дача атаковать авианосцы, тогда как другим пилотам «охка» свой спасательный жилет, готовый спуститься в бомбу «охка»,
полагалось топить военные корабли в районе Окинавы. Од- когда они доберутся до района цели.
нако флотам военно-морской авиации еще требовалось вре- Из задумчивости Ямамуру вывел неожиданный взрыв
мя, чтобы собрать свои оставшиеся самолеты и скоордини- пулеметного огня, доносившегося откуда-то сзади. Пилот
ровать их действия. Вторжение американских наземных войск быстро ушел в крутой вираж, пытаясь скрыться в тумане на
на Окинаву надо было каким-то образом отсрочить. высоте примерно 1000 м. Но прежде чем они вошли в пеле-
ну тумана, Ямамура в нескольких сотнях ярдов от окна уви-
Стоял апрель, до наступления дня оставалось еще не- дел красный выхлоп американского истребителя. Пилот тоже
сколько часов. Над авиабазой, почти затмевая далекую луну, увидел вражеский истребитель и перевел самолет на сколь-
повисла дымка тумана. Шесть пилотов «Богов грома» и зящее пикирование, отчего протестующе завыли его метал-
42 члена экипажей самолетов-носителей сели в грузовик пе- лические суставы. В то же время пилот сбросил тяжелую
ред зданием школы. Когда грузовик остановился перед шта- бомбу «охка», которая должна была унести Ямамуру на
бом, люди вышли и построились. смерть.
В первом ряду среди «Богов грома» стоял Ямамура, стар- Самолет по-прежнему спускался. Ямамура бросил взгляд
ший унтер-офицер, который сделал себе головную повязку с через плечо пилота. Альтиметр быстро приближался к нулю.
длинной лентой, чтобы заявить миру о своих намерениях. — Потяни вверх! — завопил Ямамура.
Некоторые из пилотов отломали веточки вишни около своих Самолет вдруг вышел из тумана, но было уже слишком
квартир и заткнули их себе сзади за униформу. Окамура поздно. Навстречу им, как бешеная, мчалась черная поверх-
произнес короткую речь, прося людей исполнить свой долг ность моря. Ямамура успел заметить, что спидометр показы-
и напомнив им, что, если они окажутся не в состоянии по- вает 220 узлов.
добраться к вражеским кораблям и провести успешную ата- Следующее, что осознал Ямамура, это что его барабан-
ку, им следует вернуться на базу. Выпили на прощанье ча- ные перепонки сейчас лопнут, и он оказался под водой. Не
шечки саке, и обреченным был дан приказ разойтись по зная, как глубоко он находится, Ямамура заработал руками и
своим машинам. ногами, чтобы добраться до поверхности. Через несколько
Ведущий самолет-носитель поднялся ровно в 02.21 ночи секунд он вынырнул на поверхность, но кругом было море
и быстро исчез в дымке тумана: как будто его поглотила огня. Он быстро нырнул обратно под воду, наглотавшись
вселенная. Пять других самолетов последовали за ним с ин- при этом воды, и проплыл несколько ярдов. Всплыв на по-
тервалом в две минуты каждый, причем все направились верхность, он снова оказался посреди горящего топлива. Ему
прямо к различным военным судам, которые все еще долби- еще дважды пришлось выныривать, прежде чем он выплыл
ли Окинаву из своих орудий. Ямамура со своей длинной на чистую воду. Вода была жутко холодной, и боли обгорев-
лентой находился на борту ведущего самолета, сидел сразу шего тела он не чувствовал. Он знал, что без спасательного
же за пилотом. Вибрация от двигателей передавалась его жилета он сможет продержаться всего несколько минут. За-
телу. Когда самолет взлетел, Ямамура выглянул из окна и тем, будто чудом, он наткнулся на обломки самолета. Это
увидел, как мимо проносятся — в полном цвету — вишенки. было сиденье. Он ухватился за него.
Впервые в жизни на глаза у него навернулись слезы. Ямамура услышал, как кто-то кричит, выкликает какое-
«Я умру! Умру!» — отдавалось эхом в его сознании. По ще- то имя. Потом послышались и другие голоса. В пределах
кам у него побежали слезы, а он, захваченный остротой мо- нескольких минут четыре других члена экипажа сумели со-
мента, даже не делал попыток сдержать их. браться вместе. Все они пострадали в разной степени. Все

PB 379
были в машинном масле, у всех глаза лезли из орбит от вынужденную посадку. Третий врезался в гору на полуост-
страха и шока. Некоторые были в таком плохом состоянии, рове и загорелся, а два других просто пропали без вести.
что держались на плаву только благодаря спасательным жи- Вылет закончился полной неудачей. Графа «Результаты» в
летам. К ним подбило тело еще одного члена экипажа. На «Донесении о результатах вылетов» соединения «Боги гро-
месте его лица зияла большая дыра, так что опознать его ма» осталась пустой.
было невозможно. Выругавшись, Ямамура подплыл к телу, с Приблизительно в то же самое время, когда Ямамура
трудом стащил с него жилет и нацепил на себя. Тело сразу был привязан к небольшому плоту у побережья Когосимы,
же потонуло. американские военные корабли подвергли интенсивному
Люди могли лишь постараться держаться вместе, только артобстрелу аэродромы в северной и центральной части Оки-
и всего. Вот они и держались друг за друга. Через несколько навы. Сотни американских самолетов, базирующихся на авиа-
минут к ним прибило частично надутую спасательную лод- носцы, заполнили небо над Окинавой, осыпая остров градом
ку, сброшенную одним из американских самолетов. По оче- бомб. Шум от разрывающихся бомб и снарядов не прекра-
реди прикладываясь к клапану для надувания, они сумели щался ни на минуту. Побережье окутал густой слой дыма и
надуть эту лодочку, но влезть в нее смог только один. У пыли, который поднимался все выше и выше. Сверху мож-
Ямамуры были сильно побиты ноги и грудь. Ему чуть не но было увидеть страшные пожары, полыхающие по всему
расщепило правую руку между большим пальцем и указа- острову. Военно-морская батарея Хаиандзан, с южной сто-
тельным, а мизинец едва не оторвало совсем. Работая здоро- роны центрального аэродрома, за несколько минут была пре-
вой рукой, он сумел прикрепить правое запястье к лодке вращена в дымящиеся развалины. Небольшие группы сол-
ремешком от часов, а сам стал болтаться на волнах. Его часы дат, оставленные на аэродроме, чтобы не дать воспользо-
остановились чуть позже 02.30 ночи. ваться им перебрасываемым по воздуху американским войс-
Все люди испытывали мучительную боль от ран, которую кам, были разбиты и оставили свои позиции.
усиливала еще больше холодная, как лед, вода. После долгого Первый контингент американских войск высадился на
периода ожидания, показавшегося им вечностью, пришла заря, Окинаве 1 апреля в 08.30 утра. За ним последовали волна за
но было так туманно, что видимость ограничивалась всего волной десантных барж и судов класса «корабль — берег», и
несколькими ярдами. Минут пять-шесть спустя один из чле- не прошло и часа, как на острове уже оказалось около
нов экипажа умер. Другие привязали его тело к спасательной 16 000 американских солдат. За ними сразу же последовало
лодке. Минуты тянулись ужасно медленно. Самые слабые, огромное количество танков.
едва способные держаться за лодку, попрощались. Наземные войска и танки начали продвигаться в глубь
— Держитесь! — подбадривал их Ямамура. — Продержи- острова и к 14.30 сумели захватить и удержать все аэродро-
тесь еще хоть немного! мы в центральном и северном районах острова. Организо-
И вдруг они услышали доносившиеся из тумана голоса, ванного сопротивления они практически не встретили. Бла-
которые спрашивали: годаря артобстрелу с американских кораблей и бомбардиров-
— Японцы? Американцы? кам с самолетов в первой половине дня большая часть япон-
Ямамура и другие люди закричали изо всех сил: ских военных объектов была подавлена. Два основных аэро-
— Японцы! Японцы! дрома больше напоминали свалку для разбитых самолетов и
Из тумана выскользнула рыбацкая лодка и подплыла к военной техники. Среди обломков оказался и ряд «подсад-
болтающимся на воде людям. Она была из деревни Куросу ных самолетов», сделанных из натянутого на бамбуковые
на мысе Сата. Рыбаки втащили в лодку раненых и мертвеца. рамы брезента, что вызвало у американских солдат большой
Ямамура, когда его втаскивали, потерял сознание. смех.
Позже Ямамура узнал, что из пяти самолетов его группы На центральном аэродроме американцы обнаружили че-
один сбился с курса и вернулся на базу. Другой совершил тыре уцелевших в полной сохранности самолета «охка»,

PB 381
спрятанных в бункерах в земле, и вскоре поняли, что это средства обороны, сосредоточит свои флотилии вокруг са-
управляемые человеком летающие бомбы, которые, как со- мой Японии для решающего вторжения, бомбы «Охка-43Б»,
юзники и полагали, являются измененной моделью немец- спрятанные в различных прибрежных укрытиях, будут запу-
кого «Фау-1». Они прозвали «охка» «бака», что означает «чок- щены все сразу из катапульт, с тем чтобы похоронить вра-
нутый», или «дурацкий». Позже самолеты «охка» были акку- жеские войска вторжения в водной могиле».
ратно упакованы и отправлены в Соединенные Штаты, где Работа над «Охкой-43Б», а также над пусковыми уста-
их тщательно осмотрели и изучили в техническом центре новками шла в лихорадочном темпе и почти в том же на-
военно-воздушной разведки. 17 июня центр подготовил доклад правлении, какое предсказывали и предлагали американские
о конструкции «охка». Увидев этот доклад тридцать лет спу- военно-воздушные эксперты. Главный конструктор Мики
стя, Мики, главный конструктор «охка», поразился. «Доклад заставлял себя работать в среднем по двадцать часов в сутки,
был даже более подробный, чем спецификация, которую под- отчасти потому, что, только целиком отдавшись работе, он
готовили мы», — признался он. мог позабыть о моральной и интеллектуальной дилемме, ко-
Вслед за подробным анализом конструкции и рабочих торая грозила свести его с ума. Он знал, что полагать, будто
характеристик самолета «охка» в американском докладе пред- бомбы с самоубийцами спасут Японию от постыдного уни-
лагались изменения конструкции, которые улучшили бы ра- жения — поражения со стороны Соединенных Штатов, это
бочие характеристики. Предлагались, в частности, новый дви- безумие. Понимал он и то, что следовать курсом самоубийств
гатель, который бы дал возможность запускать «охка» прямо до последнего японца предосудительно с моральной точки
с кораблей или с земли, и улучшенная система наведения. зрения — зачем гробить понапрасну молодое поколение?
Практически все предложения касались именно тех ключе- Однако же ему ничего не оставалось, кроме как рабо-
вых узлов, которые японские конструкторы рассматривали тать над этим жестоким проектом, в котором высшее ко-
или над которыми работали до самого окончания войны. мандование видело единственную возможность спасти Япо-
В разработке реактивного двигателя на жидком топливе нию от вторжения. Мики, конструктор гробов для «Богов
наблюдался большой прогресс, что и впрямь улучшило бы грома», считал себя такой же жертвой, как и они. Он прямо
рабочие характеристики этой летающей бомбы. Проектные сходил с ума.
работы были закончены в конце марта, и «Аичи эркрафт ком- Соединение «Боги грома» было теперь, по сути, послед-
пани» в Нагое было приказано начать его производство. Но- ним средством в битве против американских сил, высажива-
вая модель получила название «Охка-22», чтобы отличать ее ющихся на Окинаву. 2 апреля, на другой день после начала
от обычной «Охки-11». Разрабатывалось и несколько других вторжения, первая эскадрилья «Кемму», состоявшая из че-
моделей, но в конце концов было решено остановиться на тырех штурмовиков, нагруженных 500-килограммовыми бом-
«Охке-43Б», оснащенной турбореактивным двигателем, смо- бами, провела налет на корабли США, входившие во флот
делированным на манер немецкого двигателя Шварбля. Эту вторжения. На следующий день в сумерках восемь самоле-
«охка» предполагалось катапультировать с пусковых площа- тов из второй эскадрильи «Кемму» были брошены в атаку
док, расположенных на побережьях основных островов Япо- против американских кораблей к югу от острова Амамиоси-
нии. Новая модель «охка» для запуска с земли должна была ма. Два из этих самолетов вернулись на базу из-за непола-
иметь скорость 300 миль в час. Конструкторам НИЛА и пред- док в двигателях.
ставителям «Аичи эркрафт компани» сказали, что «Охка-43Б» Во время обоих этих налетов половина бомбардировщи-
должна стать основным оружием в предстоящей решающей ков-самоубийц была уничтожена американскими истребите-
обороне родных островов, и от нее зависит, одержит ли япон- лями, прежде чем они добрались до района цели. Из осталь-
ская империя окончательную победу в войне. ных 50% были сбиты в воздушном пространстве уже над
В меморандуме говорилось: «Когда враг, полагая, что целями. Это означало, что из общего числа взлетевших
уничтожил все японские самолеты, боевые корабли и другие 12 бомбардировщиков протаранить американские корабли

PB 383
удалось только трем. Для обороны против американских ис- каждым часом возможность проведения японскими войска-
требителей каждому бомбардировщику было выделено всего ми действенной контратаки против американских наземных
по 200 патронов. войск становилась все менее и менее вероятной. Было так-
Энтузиазм даже самых преданных пилотов «Богов гро- же очевидно, что, как только американские наземные войс-
ма» значительно упал. ка овладеют Окинавой и смогут пользоваться аэродромами
Бремя ожидания и предчувствие верной смерти стали еще острова, авианосцы и корабли охранения смогут отойти за
тягостней. Во время двух с половиной часов полета от баз на пределы досягаемости как «Богов грома», так и остатков
Кюсю до района цели каждый из пилотов «Богов грома», японской авиации.
отобранный для полетов на обычных самолетах в атаках «ка- Полностью сознавая тяжесть создавшегося положения,
микадзе», молчал, поглядывая то на небо перед собой, то на японское верховное командование отдало Десятый военно-
жесткую, блестящую поверхность воды внизу. Пилотам по- воздушный флот ВМС в распоряжение Пятого военно-воз-
лагалось сообщать о первом контакте с врагом заранее обус- душного флота на Кюсю. В лихорадочном темпе продолжа-
ловленными краткими кодами, но от нескольких из них по- лись попытки усилить Шестой военно-воздушный флот ар-
сле вылета с базы не поступило никаких сообщений. Посла- мии и ввести его в бой. Адмирал Тоеда понимал, что судьба
ния же, которые дошли, были подобны привидениям: Японии решится в последующие десять дней.
«Вижу вражеские самолеты». 3 апреля отдел ВМС военного штаба и Объединенный
«Показались вражеские корабли». штаб флота направили несколько высокопоставленных со-
«Начинаю пикировать». трудников на авиабазу «Богов грома» в Каное с указаниями
«Иду на таран вражеского военного корабля». провести операцию «Кикусуи №1», которая предусматрива-
«Иду на таран вражеского авианосца». ла серию воздушных налетов — вплоть до последнего само-
Японские разведывательные самолеты продолжали сооб- лета — против сил союзников. В поддержку этих воздушных
щать о невероятном наращивании числа американских судов атак был отдан приказ отправить громадный линкор «Ямато»
вблизи Окинавы, как будто налеты «Богов грома» вообще не на Окинаву, где его огромные пушки могли посеять панику
дали никаких результатов. Американский флот вторжения, и произвести ужасные разрушения среди американских су-
пользуясь техникой, отработанной при освобождении Фи- дов, окруживших остров.
липпин, имел три круга обороны, пробиться через которые Утром 4 апреля адмирал Тоеда объявил, что давно ожи-
было почти невозможно. Внешний круг состоял из эскадри- даемая контратака начнется на следующий день.
лий истребителей-перехватчиков, базирующихся на авианос- В тот день, когда стало очевидно, что подготовка никак
цы. Средний был представлен пикетирующими патрульны- не закончится раньше 6 апреля, дата контратаки была пере-
ми судами с радарами, в основном эсминцами, но и другими несена на шестое.
кораблями, а внутренний являл собой сплошную стену зе- Вице-адмирал Угаки, непосредственно несущий ответ-
нитных орудий на кораблях, охранявших авианосцы и де- ственность за проведение контратаки, стремясь ускорить при-
сантные суда. готовления, отдавал приказ за приказом. В серии вылетов
Высадившиеся американские войска продолжали с боя- смертников пилоты «Богов грома» в Каное, а также армей-
ми продвигаться в глубь острова Окинава, отвоевывая один ские и военно-морские пилоты на Тайване должны были
плацдарм за другим. На второй день после высадки они находиться на острие атаки.
уже стали использовать некоторые аэродромы для неболь- Угаки понимал, что это его последняя большая игра. Если
ших самолетов. Японское верховное командование ВМС и эта операция провалится, не может быть и речи об опера-
знало, что строительные батальоны США расчистят и по- циях «Кикусуи №2» или «№3». Для этой операции были
чинят летные поля, так что они могут использоваться боль- реквизированы все до единого самолеты, которые только
шими бомбардировщиками, в пределах нескольких часов. С могли летать, в том числе старые «зиро» из Десятого военно-

PB 385
воздушного флота ВМС, использовавшиеся в качестве учеб- кораблей, и радировать: «Иду на таран цели». Однако эта
но-тренировочных. Из поступивших дополнительно самоле- атака «Богов грома» и других самолетов имела определенный
тов для «Богов грома» в Каное было сформировано еще не- успех: она связала большое число американских самолетов,
сколько эскадрилий пикирующих бомбардировщиков, за- базирующихся на авианосцах.
груженных 250-килограммовыми бомбами. Вновь прибывшие В этом массированном налете против американских во-
пилоты «Богов грома» из Десятого военно-воздушного флота енно-воздушных сил на Окинаве приняло участие 6 армейс-
ВМС были размещены во временных казармах в Нодзато. ких самолетов и 150 самолетов ВМС, в том числе пикирую-
Первостепенными целями эскадрильи пикирующих бом- щие бомбардировщики «Богов грома» с 250-килограммовы-
бардировщиков, приданной теперь соединению «Боги гро- ми бомбами на борту.
ма», должны были стать американские военные корабли, сто- Примерно в 12.30 японские самолеты наткнулись на пер-
ящие на якоре в портах Окинавы и в непосредственной бли- вый круг охранения — американские истребители. Прежде
зости от берега. Пилоты «Взрывающихся цветков вишни чем основная масса самолетов смогла пробиться и полететь
«охка» должны были охотиться за авианосцами и другими дальше к Окинаве, несколько японских самолетов было сби-
курсирующими поблизости кораблями. то. Следующий круг обороны — пикетирующие радарно-пат-
Утром 6 апреля южная оконечность Кюсю была частич- рульные суда — сбил еще несколько японских самолетов.
но закрыта облаками, однако погода на Окинаве была ясная. И все же более половины их прорвали оборону противника
В Каное и на других авиабазах поблизости развернулась ки- и стали приближаться к Окинаве. Американские корабли в
пучая деятельность. Непрерывно звонили телефоны и реве- непосредственной близости от острова сразу же принялись
ли моторы самолетов. ходить зигзагом, ставить дымовые завесы, «перчить» небо
В 8 утра с авиабазы в Каное взлетела первая партия ис- противовоздушными заграждениями. К ним присоединились
требителей и направилась на юг над островами, тянувшими- стоявшие на якоре в гаванях и у берега, заговорили их зе-
ся до Окинавы. Одна за другой взлетели еще три группы нитные батареи.
истребителей. Их задачей было отвлечь внимание вражеских Последовавшее сражение представляло собой сплошной
истребителей от Окинавы. Их целью было обеспечить гос- кошмар взрывающихся самолетов и кораблей, воздух напол-
подство в воздухе над Окинавой и вокруг острова. нился дымом, огненными шарами, разлетающимися в раз-
Патрулировать воздушное пространство над Амамиоси- ные стороны металлическими обломками. Несмотря на обо-
мой и островами Кикаигасима были также отправлены ар- ронительные маневры американских кораблей и почти сплош-
мейские эскадрильи истребителей, чтобы, в случае необхо- ную стену зенитного огня, несколько десятков «Богов гро-
димости, перехватить любой самолет, который может на- ма» и других пилотов-смертников сумели поразить свои цели,
правляться в сторону Кюсю. Кроме того, были посланы другие отчего некоторые корабли загорелись, а другие в пределах
самолеты — разбросать металлическую фольгу на западном нескольких минут пошли на дно.
побережье Окинавы, чтобы не дать американским радарам Японский центр радиоперехвата в Каное перехватил от-
распознать приближающиеся японские самолеты. чаянные послания с американских кораблей на линии пике-
Вскоре после вылета самолетов поступили сообщения раз- тирования вокруг острова:
ведки о том, что в водах к северу от Окинавы обнаружено «Мэйдэй! Мэйдэй! Нас атакуют!»
четыре группы американских военных кораблей. Были сроч- «На нас пикирут пять самолетов! Пять самолетов!..»
но отправлены 60 самолетов ВМС совместно с 18 самолета- «Нам нужно охранение с воздуха! В нас врезались два
ми эскадрильи «Кемму» для налетов смертников на эти аме- камикадзе!»
риканские суда. Лишь четверо из атаковавших «Богов гро- «Нам нужен буксир!.. Нам нужна медицинская помощь!..»
ма» сумели прорваться через американские истребители Когда эта кровавая баня закончилась и погиб последний
охранения и кольцо огня, взметнувшееся с американских из «Богов грома», потонули два американских эсминца, мин-

PB 387
ный тральщик и два транспорта с боеприпасами. Десять эс- армейское соединение на Окинаве сообщало, что около 70 аме-
минцев, сторожевой корабль, легкий авианосец, семь траль- риканских военных кораблей получили серьезные поврежде-
щиков и ряд других американских кораблей получили серь- ния или были потоплены. Число американских бомбардиров-
езные повреждения. щиков, базирующихся на авианосцы и совершающих налеты
В 16.30 адмирал Тоеда, главнокомандующий Объединен- на юго-западные острова, резко сократилось.
ным флотом, прибыл из Токио в Каною, чтобы непосред- 8 апреля военный штаб в Токио объявил, что за послед-
ственно руководить операцией. В шесть часов вечера он от- ние три дня японские военно-воздушные силы потопили
дал приказ, чтобы линкор «Ямато» и восемь эсминцев вы- два специальных авианосца, один линкор, один эсминец,
шли из пролива Бунго, где они находились в полной безо- пять транспортных и шесть неопознанных судов, а также
пасности, и направились к Окинаве. вывели из строя еще три линкора, три крейсера, семь транс-
На следующее утро, сразу же после восьми часов, истре- портных и шесть других неопознанных судов.
бители Пятого военно-воздушного флота ВМС, прикрыв- Вице-адмирал Угаки был доволен успехом операции «Ки-
шие «Ямато» с воздуха, были вынуждены вернуться на авиа- кусуи №1». Еще раньше он пришел к заключению, что,
базу для заправки. Чуть ли не сразу же «Ямато» и сопровож- если первая особая атака «Кикусуи» против вторгающихся
давшие его эсминцы подверглись нападению двух амери- американских сил не принесет успеха, проводить дальней-
канских летающих лодок, которые, однако, удалось отогнать. шие атаки будет абсолютно бессмысленно. Теперь он вос-
Вскоре после полудня при нудно моросящем дожде из-за прянул духом и считал, что, продолжая массированные на-
облаков вырвалась волна базирующихся на авианосец само- леты смертников, можно уничтожить столько военных ко-
летов и подвергла «Ямато» и сопровождающие его корабли раблей врага, что американцы будут вынуждены отказаться
торпедной и бомбовой атаке. Через несколько мгновений от вторжения.
появилась вторая волна, а за ней — третья, причем каждая Он послал зашифрованную телеграмму адмиралу Тоеде,
осыпала гигантский линкор градом бомб и торпед. в которой говорилось: «На мой взгляд, сейчас самый подхо-
Примерно два часа спустя пораженный шестью бомбами дящий момент для того, чтобы, изыскав резервы, провести
и десятью торпедами самый большой в мире линкор взо- против врага массированное наступление всеми силами. Пред-
рвался и утонул, так и не поучаствовав ни в одном морском принимаются всевозможные усилия, чтобы найти необходи-
сражении. Для Японии это явилось еще одним опустоши- мые материалы и самолеты и продолжить специальные вы-
тельным ударом. леты смертников».
Тем временем воздушные атаки смертников против аме- Тоеда согласился с Угаки и ответил: «Все указывает на
риканских сил вокруг Окинавы продолжались. 60 армейских то, что в стане врага замешательство, а это дает нам неоспо-
самолетов и 10 самолетов ВМС сумели пробиться через ли- римое преимущество, не воспользоваться которым просто
нии американской обороны и атаковать американские кораб- грех». 9 апреля он отдал приказ немедленно приступить к
ли, стоявшие на якоре у Окинавы. Еще 40 самолетов ВМС операции «Кикусуи №2».
совместно с 12 пикирующими бомбардировщиками из Чет- Угаки сознавал, что стоит только продолжить тактику
вертой эскадрильи «Кемму» соединения «Боги грома» про- налетов смертников при защите отечества, как уже будет не-
вели атаку против судов США вблизи острова Кикаигасима возможно остановиться, пока не разобьется последний само-
между Окинавой и Кюсю. лет и не погибнет последний пилот из «Богов грома» — имен-
Радиоперехват вражеских переговоров показал, что масси- но это имело место на Филиппинах.
рованные налеты «камикадзе» произвели не только разруше- И он, при полной поддержке Объединенного флота и
ния, но и вызвали у американцев деморализующий эффект. Генерального штаба ВМС, очертя голову принялся прово-
Перед подобной тактикой смертников у американцев не ока- дить бесконечную воздушную операцию с вылетом смерт-
залось настоящей защиты, и они несли тяжелые потери. 32-е ников против американских сил.

PB 389
Дождь, который начался в день гибели линкора «Ямато», бинокль, он насчитал семь американских судов, идущих на
лил три дня. Первая фаза операции смертников «Кикусуи №2» всех парах в направлении Окинавы.
началась 11 апреля, в день, когда дождь прекратился. 60 са- Дохи открыл глаза, встал и выглянул из окошечка. Без
молетов ВМС, в том числе 16 пикирующих бомбардировщи- бинокля он ничего не увидел, но понял, что его час настал.
ков «Кикусуи №2» из пятой эскадрильи «Кемму», соверши- Он снял фуражку, отстегнул спасательный жилет и повязал
ли налет на американские корабли около острова Кикаигаси- на голову повязку «Богов грома». Потом снял пристегнутый
ма. Трое «Богов грома» оказались не в состоянии добраться на ремне пистолет и протянул его Сугано.
до района своих целей и возвратились на базу. — Мне он больше не понадобится, — спокойно сказал
На следующий день, сразу же после полудня, была про- он. — Пожалуйста, передайте его младшему лейтенанту Те-
ведена основная часть операции «Кикусуи №2». В общей расите с приветом от меня.
сложности 50 самолетов ВМС, 70 армейских и 9 «бетти», не- Сугано отложил пистолет в сторону и открыл люк в полу,
сущих «охка», принялись взлетать с авиабазы в Каное с ин- ведущий в подвешенный под «бетти» самолетик «охка». Блед-
тервалом в одну-две минуты и направились к американским ный и молчаливый, Дохи, будто в трансе, кивнул Сугано и
кораблям, стоявшим на якоре вокруг Окинавы. Еще 19 пи- опустился в крошечную кабинку «охка».
кирующих бомбардировщиков должны были отправиться на Сугано окинул Дохи сверху прощальным взглядом, за-
охоту за вражескими кораблями в водах вокруг острова. Пи- тем отдал честь и быстро закрыл люк.
лот «охка», младший лейтенант запаса Сабуро Дохи, нахо- Секунд через пять Дохи подал знак, что готов.
дился на второй «бетти» из третьей эскадрильи «охка». Всего Вокруг самолета стали рваться зенитные снаряды, от ко-
за несколько мгновений до взлета он помогал сооружать койки торых появлялись облачка пурпурного дыма, препятствовав-
с рамами из бамбука для офицеров в здании школы в Нодза- шего видимости. Один снаряд разорвался так близко, что
то, рядом с авиабазой. Он ожидал доставки рам еще для «бетти» резко встряхнуло. Самолет летел на высоте 6000 м и
шести коек и пятнадцати матрацев из тростника татами и находился примерно в 18 000 м от цели.
едва успел крикнуть своему начальнику: «Пожалуйста, при- Сугано передал на авиабазу в Каное, что они готовы
мите их вместо меня!» Из Канои самолет Дохи сначала запустить Дохи и его нагруженную бомбой «охка». Коман-
направился к Восточно-Китайскому морю, намереваясь раз- дир корабля Миура передал Дохи сигнал «сброс» и нажал
вернуться и подойти к побережью Окинавы с северо-за- кнопку расстыковки. Взрыва не последовало — не сработал
падного направления. Через два часа после вылета эскадри- взрыватель.
лья «Богов грома» была замечена американскими самолета- — Сугано! — заорал командир корабля. — Потяни за ры-
ми, которые тут же их атаковали. Несколько «бетти» были чаг расстыковки!
изрешечены вражеским огнем и упали, объятые дымом и Сугано прошел по проходу к сиденью первого штурмана
пламенем. и быстро дернул за проводок расцепляющего устройства,
Младший лейтенант запаса Китатаро Миура, командир тянувшийся к державшему «охка» зажиму. «Бетти» тут же
корабля «бетти», несущей Дохи и его «Взрывающийся цве- приподнялась, что указывало на то, что маленький, но тяже-
ток вишни», приказал пилоту сделать вираж и укрыться где- лый самолетик наконец-то отцепился.
нибудь в облаках, над которыми они как раз летели. Спря- «Охка» стремительно понеслась впереди «бетти» в прямом
тавшись от нападавших американских самолетов, «бетти» пике по направлению американских судов на горизонте. Ко-
продолжал лететь дальше к Окинаве. Дохи сидел, сложив гда самолетик несся к каравану судов внизу, оставляя за собой
руки на груди и закрыв глаза. Можно было подумать, что он дымный след, Сугано на мгновение увидел отблеск лучей крас-
спит. ного поднимающегося солнца на повязке «Богов грома».
В 14.15 унтер-офицер Дзендиро Сугано, наблюдатель на Чтобы уйти от зенитного огня с американских кораблей,
самолете, заметил на горизонте караван кораблей. Настроив «бетти» резко свернула вправо. Сугано неотрывно смотрел

PB 391
на дымок, оставляемый «охка». Дымовой след вдруг кончил- риканских военных кораблей, в том числе один авианосец,
ся, а мгновение спустя с поверхности моря стал подниматься линкор, два крейсера и семь других судов, которые не были
столб густого черного дыма. Секунда проходила за секундой, идентифицированы. На самом же деле в тот день были по-
и Сугано уже увидел у основания дымного столба разраста- топлены крейсер и еще один неопознанный корабль, а два
ющееся пятно масла. Оно ярко блестело в свете пополуден- линкора, десять крейсеров и еще один другой корабль полу-
ного солнца. В воде замелькали крошечные точечки. чили тяжелые повреждения и фактически на время вышли
— Попали! Цель поражена! — крикнул он остальным чле- из строя.
нам экипажа. Тот факт, что в списке судов, получивших повреждения,
Понимая, что заснять эту сцену они не в состоянии (ка- было столько крейсеров, означал, что пилоты «камикадзе»,
меру сняли, чтобы уменьшить вес самолета), Сугано доба- пробившись сквозь строй вражеских истребителей, атакова-
вил: ли первую линию вражеских кораблей, то есть сторожевое
— Скорее! Зарисуйте эту сцену, чтобы мы могли пока- охранение, состоявшее в основном из крейсеров. Самолетам-
зать, что поразили цель! носителям «Богов грома» до сих пор еще не удавалось про-
Миура схватил карандаш и блокнот и быстро набросал рваться за линию сторожевого охранения американских ко-
изображение горящего корабля. Сугано приготовил шифро- раблей из-за низкой скорости и уязвимости как перед вра-
ванное послание, в котором говорилось: «Потоплен один жескими истребителями, так и перед зенитным огнем с крей-
линкор», и в 15.15 передал его в Каною. серов.
Несколько минут спустя правый двигатель «бетти» заго- Корабль, который поразил Дохи, на самом деле оказался
релся и стал дымиться. Пилот тут же потянул за рычаг уп- эсминцем «Мэннерт Л.Эйбел». В результате более раннего
равления и не отпускал, пока самолет не достиг своей макси- попадания в него самолета «камикадзе», который врезался с
мальной высоты. Тогда он толкнул рычаг вперед и стал пи- правого борта и взорвался в машинном отделении, он не мог
кировать. Благодаря этому маневру огонь погас. самостоятельно передвигаться. Дохи тоже угодил в корабль
Пилот взял курс на залив Кагосима, идя на высоте 1500 м, с правого борта, около передней дымовой трубы. От после-
и в 17.45 сумел посадить самолет на авиабазе в Каное. После довавшего взрыва корабль развалился на два части и через
приземления экипаж обнаружил, что в самолете более пяти- три минуты затонул. Находившиеся на его борту 114 моря-
десяти пробоин от шрапнели, некоторые чуть ли не фут в ков и офицеров погибли. Именно успех Дохи продемонст-
диаметре. рировал, что по силе взрыва самолеты «охка» превосходят
Когда уставшие, но возбужденные члены экипажа «бет- обычные самолеты «камикадзе».
ти» вошли в здание штаба, их встретил командир эскадрильи Согласно документам ВМС США, в этот день имели ме-
Ягита, который закричал: сто всего четыре атаки «Богов грома». Один из «охка» избрал
— Это правда, что вы потопили два линкора? своей целью эсминец — минный тральщик «Джефферс», ко-
Миура удивился. торый направлялся, чтобы снять команду с эсминца «Эй-
— Нет, сэр. Один линкор, — ответил он. бел». В корабль этот «охка» не попал, а угодил в воду метрах
— Но в вашем радиопослании говорилось два! — настаи- в пятидесяти от правого борта. Взрыв был таким мощным,
вал Ягита, держа в руках полученное от Сугано послание. что взрывной волной покорежило верхнюю палубу «Джеф-
Сразу же стало очевидно, что Сугано допустил ошибку ферса».
и, пребывая в радостном возбуждении, неправильно прочи- Два других «охка» атаковали эсминец «Стенли», который
тал шифровальную книгу, когда кодировал послание. находился в первой линии сторожевого охранения амери-
Офицеры штаба Военно-воздушного флота ВМС в ко- канских сил. Снарядом зенитки эсминца оторвало крыло од-
нечном счете пришли к заключению, что в общей сложности ного «охки», когда он пикировал на «Стенли». Он накренил-
в результате операции «Кикусуи №2» было потоплено 11 аме- ся над кораблем, ушел в сторону для новой атаки, снеся при

PB 393
этом опознавательные знаки корабля, отскочил в сторону и ем истребителей командовал капитан Минору Генда, которо-
взорвался примерно в 1800 м от правого борта судна. Другой го перевели из Генерального штаба ВМС и который четырь-
«охка» угодил «Стенли» в нос с правого борта, но прошел мя годами раньше был ключевой фигурой при разработке
через корпус и взорвался над водой с левого борта. «Охка» плана нападения на Пёрл-Харбор.
был спроектирован, чтобы пронзать тяжелую броню боль- Когда эскадрилья Генды приблизилась к острову Ки-
ших военных кораблей, и буквально пробуравил «Стенли», каигасима, сотрясение воздуха подсказало пилотам, что где-
оставив зияющее отверстие, которое было серьезным, но да- то поблизости находятся другие самолеты, и был подан
леко не фатальным. сигнал атаковать. Атака уже шла полным ходом, прежде
чем обнаружилось, что «вражеские» самолеты, которые они
собирались сбивать, это эскадрилья японских истребите-
Глава 6 лей, с которыми им полагалось встретиться. К тому вре-
мени, как обнаружилась эта ошибка, самолеты Генды из-
Операция «Кикусуи» расходовали так много топлива, что им пришлось возвра-
щаться на базу. Самолеты же, которые они «атаковали»,
За двадцать дней, прошедших после исчезновения 18 марта
готовясь к сражению, посбрасывали свои подвесные баки
лейтенанта Нонаки и его эскадрильи, погибло 11 пилотов
с топливом. Самолет ведущего эскадрильи так серьезно
«охка» и 49 членов экипажей самолетов-носителей «бетти».
пострадал во время «атаки», что, когда он развернулся и
В общей сложности за этот период погибли 172 человека, в
направился домой, другие самолеты последовали за ним.
том числе пилоты пикирующих бомбардировщиков, придан-
Таким образом, «Боги грома» и их самолеты-носители
ных соединению «Боги грома».
остались вообще без охранения, однако полет продолжали.
12 апреля, в день гибели Дохи, при перебазировании из
Некоторое время спустя у двух пикирующих бомбарди-
Томитаки на базу в Каное оставшихся пилотов «охка» вел
ровщиков обнаружились неполадки в двигателях, и они
Иваки. В соединении теперь осталось всего 70 человек —
вернулись на базу в Каное. Куда делись остальные, никто
два командира подразделения, 5 офицеров запаса и 63 ун-
так и не узнал.
тер-офицера.
Тем временем еще 15 пикирующих бомбардировщиков
В различные военно-воздушные эскадрильи, включая со-
«Богов грома» были отправлены для нападения на два пере-
единение «Торнадо» на базе в Коноике, поступил срочный
строенных авианосца, стоявших на якоре в Кераме. У шести
приказ произвести новый набор в соединение «Богов грома».
обнаружились неполадки в двигателях, и они вернулись на
Было объявлено, что за операцией «Кикусуи №2» после-
базу. Через некоторое время один из оставшихся девяти ра-
дуют новые «массированные беглые нападения на оператив-
дировал: «Вижу вражеские корабли...». Это было последнее
ное соединение врага». Были вывешены фамилии пилотов
поступившее от них сообщение.
«Богов грома», отобранных для первого налета.
В этих двух вылетах погибли 83 пилота «Богов грома».
День 14 апреля выдался ясный и солнечный. Был отдан
Пока на базе в Каное все еще ждали сообщений об этих
приказ о налете в дневное время. Семь самолетов «охка», 6-я
неудавшихся дневных вылетах «Богов грома», на базу при-
эскадрилья «Кемму» и две эскадрильи пикирующих бомбар-
было два транспортных самолета с младшим лейтенантом
дировщиков «Богов грома» (с 250-килограммовыми бомбами
Хироси, 16 офицерами запаса и 25 унтер-офицерами. Они
на борту) взлетели и взяли курс на флот американских авиа-
носцев, который заметили примерно в 85 милях к востоку от немедленно были зачислены в соединение «Боги грома» и
острова Токуносима. В общей сложности для охранения на- получили приказ на следующий день подготовиться к выле-
лета смертников на американские корабли удалось набрать с ту. Приказ поразил вновь прибывших своей резкостью — он
различных авиабаз 125 истребителей. Одним подразделени- равнялся приказу приготовиться к смерти.

PB 395
— Одну минуточку! — не удержался младший лейтенант пуганные взрывами бомб и градом врезавшихся в землю
Синдзо. — Дайте нам хотя бы немного передохнуть! вокруг них пуль, бросились к ближайшим укрытиям. Даже
те, кому было суждено умереть на следующий день, похоло-
Однако ни о каком отдыхе речи быть не могло. Вновь
дели от страха.
прибывших отвезли на грузовиках в здание начальной шко-
Не успевала одна волна американских бомбардировщи-
лы Нодзато, где они должны были ночевать. Среди все еще
ков совершить налет на базу, как накатывалась другая. На-
уцелевших пилотов первоначальных эскадрилий «охка» они
падение продолжалось почти два часа. На всех атакующих
встретили кое-кого из своих старых друзей, которые уже не
вражеских самолетах можно было разглядеть подвесные баки
раз бывали в положении боеготовности, и других, которые
с топливом — можно было догадаться, что они прилетели с
взлетали и возвращались из-за неполадок в двигателях или
аэродромов на Окинаве. Пока продолжался налет, был отдан
невозможности обнаружить цель. Эти люди стали угрюмы-
приказ, чтобы как можно больше истребителей последовали
ми и дерзкими.
за нападавшими самолетами на их базу и атаковали их, прежде
Среди вновь прибывших находился старший унтер-офи-
чем те успеют заправиться и пополнить запас боеприпасов.
цер летного состава Ичикава, который пошел в «Боги грома»
Успеха эти атаки не имели. Большинство истребителей по-
с большой неохотой и который обиделся, когда первым вы-
сбивали. Вечером для налета на те же самые базы была от-
звали его друга Тамуру. Войдя в казармы, он сразу же спра-
правлена эскадрилья бомбардировщиков, результаты тоже
вился о Тамуре, и ему сказали, что он разминулся с ним
были не ахти какие.
всего на несколько часов — тот улетел утром в составе чет-
На следующее утро 70 самолетов ВМС и 50 армейских в
вертой эскадрильи «охка». Ичикава прошел вдоль взлетно-
рамках операции «Кикусуи №3» совершили налеты смерт-
посадочной полосы к контрольно-диспетчерскому пункту,
ников против тех же кораблей. В этих налетах принимали
надеясь, что вернется самолет-носитель Тамуры и он узнает
участие шесть самолетов «охка» и двадцать пикирующих бом-
кое-что о последних мгновениях жизни друга. Самолет, од-
бардировщиков «Богов грома». Кроме того, еще 40 самоле-
нако, так и не вернулся. Возвратившись, Ичикава побродил
тов ВМС, включая эскадрилью «Кемму» и пикирующие бом-
по зданию школы, заглядывая в заброшенные классные ком-
бардировщики, атаковали американское оперативное соеди-
наты. В одной из них он нашел на доске предсмертное заяв-
нение к востоку от острова Кикаигасима. Из этих сорока
ление Тамуры.
самолетов 21 не вернулся.
На следующий день в соединении «Боги грома» провели
Вскоре после того, как первая группа самолетов взлетела
легкоатлетические соревнования — отчасти для того, чтобы
с авиабазы в Каное и направилась на юг, готовая схватиться
люди перестали думать о неминуемой смерти, а также чтобы
с врагом, база подверглась нападению примерно 100 амери-
поприветствовать вновь прибывших. Все пилоты, особенно
канских самолетов, базирующихся на авианосцы. Налет про-
те, которых выбрали для полета на следующий день, что
должался до полудня. Сразу же после его завершения взле-
называется, выкладывались, желая, вероятно, развеять все
тела вторая группа самолетов «камикадзе» и последовала за
страхи и сомнения и получить как можно больше удоволь-
американскими самолетами в попытке подобраться к их авиа-
ствия. Капитан Окамура показал свой коронный номер —
носцам. В этой второй группе было 34 самолета «Богов гро-
выступление с мечами.
ма» (12 из восьмой эскадрильи «Кемму» и 22 пикирующих
Перед двумя часами дня, когда состязания уже должны
бомбардировщика «Богов грома»), 15 из которых были сби-
были закончиться, вдруг залаял громкоговоритель:
ты или пошли на таран врага.
— Всем в убежище! Всем в убежище!
В период с 6 по 17 апреля «Боги грома» и другие соеди-
Откуда ни возьмись появились около 80 вражеских са-
нения, проводившие налеты смертников, сумели потопить
молетов и принялись бомбить и обстреливать базу с брею-
5 американских крейсеров и 5 других не идентифицирован-
щего полета. «Боги грома» и обслуживающий персонал, на-

PB 397
ных кораблей, а также нанести серьезные повреждения 5 авиа- и другие авиабазы в южном Кюсю, с которых совершались
носцам, 6 линкорам, 54 эсминцам и 14 другим судам. Вместе вылеты смертников против американских кораблей, нахо-
с другими американскими кораблями, получившими повреж- дившихся у Окинавы.
дения при обычных нападениях, число американских судов, Тем временем потери в самолетах и пилотах соединения
получивших повреждения, приближалось к 100. В штабе «Боги грома», а также других военно-воздушных подразде-
Пятого военно-воздушного флота ВМС знали, что их такти- лений Японии с начала операции «Кикусуи» были такими
ка «камикадзе» оказывает серьезное воздействие на амери- большими, что сама операция была на грани краха. В довер-
канцев, а разговоры по радио между кораблями и самолета- шение ко всему основательно усиленные американские вой-
ми указывали на то, что команды кораблей вымотались, неся ска на Окинаве открыли новый фронт, назначением которо-
круглосуточное наблюдение и борясь против повторяющих- го было вклиниться между японскими войсками, чтобы они
ся налетов смертников, от которых у них не было действен- оказались неспособными на действенную оборону.
ных средств защиты. Вид одного-единственного самолета Несмотря на успехи операции «Кикусуи», японское вер-
наводил ужас на матросов вражеских судов. Тем временем ховное командование остро сознавало, что остановить про-
число поврежденных американских кораблей, стоявших на движение американских войск на Окинаве не удастся, и на-
якоре у островов Керама, продолжало возрастать с ошелом- чало поговаривать о проведении операции «Кецуго», назна-
ляющей быстротой. Некоторые корабли едва держались на чением которой была защита родных японских островов.
плаву, а воды вокруг них были покрыты маслом. Те, что Когда 17 апреля бомбардировщики Б-29 начали совершать
могли идти своим ходом, отправились в долгий путь обрат- налеты на Каною и другие авиабазы в южном Кюсю, адми-
но на Гавайи и к США, чтобы пройти неотложный ремонт и рал Тоеда распорядился, чтобы в качестве подготовки к ожи-
обновить команды. даемому вторжению американцев на родные острова япон-
«Боги грома» и другие подразделения, проводившие атаки цев часть самолетов Десятого военно-воздушного флота ВМС
смертников, преуспели в том, что сорвали график амери- была придана операции «Кецуго» («кецуго» означает «послед-
канцев по захвату Окинавы и закреплению на острове. Штаб няя надежда»). Вице-адмирал Угаки был в ярости, но сде-
японского Пятого военно-воздушного флота ВМС перехва- лать ничего не мог. Он заявил, что забирать у него самоле-
тил 17 апреля радиопослания американцев, в которых со- ты — это все равно что убирать лестницу, когда другие его
держались настоятельные просьбы о массированной под- войска все еще находятся на втором этаже.
держке вторжения на этот стратегически важный остров. В Большинство членов штаба Пятого военно-воздушного
одном из посланий говорилось, что атаки японских смерт- флота истолковали этот шаг адмирала Тоеды как свидетель-
ников заслуживают самого пристального внимания с точки ство того, что флот отодвигает в сторону армия, которая
зрения метода и его результатов. Американские силы были намеревалась провести последнюю решающую битву на тер-
истощены, и было опасение, как бы дальнейшие налеты ритории самой Японии.
смертников не привели к кризису. В послании содержалась 18 апреля штаб Десятого военно-воздушного флота ВМС
просьба о массированном воздушном охранении для отра- перебрался из Канои в Касумигауру, передав свои запасные
жения этих атак. эскадрильи Пятому военно-воздушному флоту ВМС. Атаки
Сразу же по получении этого послания адмирал Нимиц смертников против американских сил на Окинаве продолжа-
приказал эскадрилье бомбардировщиков Б-29, базирующей- лись. В Пятом военно-воздушном флоте ВМС осталось ме-
ся на Марианские острова, поддержать вторжение на Окина- нее 600 самолетов, из которых летать могли всего 350.
ву. Эти громадные бомбардировщики перестали совершать Для соединения «Боги грома» было завербовано еще два-
свои ежедневные налеты на основные японские промыш- дцать пилотов, в том числе младший лейтенант Минору Таги
ленные центры, а были переброшены для налетов на Каною из подразделения «Торнадо», расквартированного на базе в

PB 399
Коноике. Большей частью это были пилоты пикирующих У того на глаза навернулись слезы, казалось, он вот-вот
бомбардировщиков, они не имели никакой подготовки для расплачется.
полетов на «охка». В соединение «Боги грома» были фор- — Прости! — сказал он наконец, повернулся и пошел
мально включены и другие эскадрильи из Десятого военно- прочь.
воздушного флота ВМС. Некоторые были «приданы» 306-й Пытаясь измерить глубины собственных чувств, Хосока-
эскадрилье, от которой осталось одно название, поскольку ва тер скулы и смотрел вслед Охаси, звуки шагов которого
все ее пилоты погибли вместе с капитан-лейтенантом Нона- эхом отдавались у него в мозгу. Ему вдруг пришло в голову,
кой. Всем пилотам самолетов «охка», еще не отправленным что реакция Охаси оказалась куда более рационалистичной,
на задания, было приказано вернуться из Канои на базу чем вежливое, сдержанное прощание, и, как ни странно, он
Томитака, чтобы готовить новых пилотов для соединения. был доволен.
Ответственным за передислокацию снова назначили замес- 20 апреля командир подразделения Юнокава увел основ-
тителя командира в Каное, в живых осталось 37 человек. ную массу пилотов для особых атак из Канои в Томитаку.
Единственными оставшимися в живые офицерами запаса Некогда переполненные казармы в школе Нодзато теперь
были Хачиро Хосокава и Сусуми Охаси. казались до странности пустыми. Бомбежки американских
Остаться в Каное означало верную смерть. Отправиться Б-29 стали ежедневной реальностью, база ощетинилась крас-
в Томитаку означало немного продлить жизнь. Для Хосока- ными флажками, указывавшими на местонахождение невзо-
вы и Охаси ежедневное ожидание смерти стало невыноси- рвавшихся бомб замедленного действия.
мым. Если уж им по-прежнему было суждено умереть, им Все пригодные к полетам самолеты были надежно укры-
хотелось умереть как можно скорее. Хосокава понимал, что, ты в туннелях подальше от летного поля. Те, что для поле-
если его оставят в Каное, его судьба будет решена. Все зави- тов не годились, оставили на летном поле в качестве подсад-
село от прихоти Юнокавы, его командира. Наконец, к боль- ных уток. Погода испортилась, обещали дождь. Взрывавши-
шому удивлению Хосокавы, Юнокава приказал ему переби- еся с разными интервалами бомба за бомбой держали всех в
раться в Томитаку, а Охаси — остаться в Каное. Хосокава напряжении. Спать в помещении было уже небезопасно,
всегда считал, что он полетит первым, поскольку у Охаси поэтому пилоты и другой персонал перебрались со своими
были более близкие отношения с Юнокавой. Сейчас он га- одеялами в землянки, вырытые в склонах холмов, и спали
дал, уж не пытается ли Юнокава доказать ему, что «Боги на сырой земле; их покой прерывали взрывы бомб и распло-
грома» гораздо выше подобной мелочной дискриминации. дившиеся вши.
Направляясь с Охаси из кабинета командира их подраз- 25 апреля отдел ВМС военного штаба создал Генераль-
деления в казармы и пытаясь рационалистически объяснить ный штаб ВМС, который должен был координировать дея-
решение Юнокавы, он пришел к выводу, что оно основыва- тельность всех подразделений флота. Адмирал Тоеда, кото-
лось на практической необходимости сохранить жизнь быв- рый уже был командующим Объединенным флотом, стал и
шим летчикам-истребителям как можно дольше и что вы- начальником этой новой организации. Новый Генеральный
брали его, а не Охаси только потому, что он прежде был штаб ВМС был создан по образцу Генерального штаба ар-
ведущим особой эскадрильи истребителей «охка» и имел опыт мии, ответственного непосредственно за оборону уже самой
посредничества между офицерами и унтер-офицерами. «Нам Японии. Тоеда немедленно распорядился провести совмест-
обоим суждено умереть, — сказал он себе. — Дело лишь в ное заседание с армейским штабом, чтобы изучить создав-
том, кто умрет первым». шееся положение и предложить рекомендации.
Охаси вдруг повернулся и ударил его кулаком по лицу. Выявилось множество противоречивых мнений. Отдель-

<<

стр. 6
(всего 8)

СОДЕРЖАНИЕ

>>